Įspūdingos NBA lygos rungtynės šiąnakt įvyko Indianapolyje, kur vietos „Pacers“ (44-25) priėmė vienus iš Vakarų konferencijos favoritų Oklahomos „Thunder“ (42-27). Po itin dramatiškos ir emocionalios kovos pergalę išplėšė šeimininkai, palaužę varžovus rezultatu 108:106 (22:29, 28:34, 31:25, 27:18).

Susitikimas tapo vos antruoju buvusio „Pacers“ lyderio Paulo George‘o sugrįžimu į „Banker‘s Life Fieldhouse“ areną. Praėjusiame sezone per dvejas tarpusavio rungtynes su Indianos klubu vos 22 taškus pelnęs puolėjas Indianapolyje starto penketų pristatymo metu buvo pasitiktas tiek švilpimo, tiek ovacijų bangomis.

Šįkart George‘as buvo pasiryžęs pademonstruoti jį septynerius metus palaikiusiems sirgaliams visą per pastaruosius metus padarytą progresą. Dar iki ilgosios pertraukos jam pavyko pelnyti 20, o per visas rungtynes – net 36 taškus.

Agresyviai rungtyniavusių savo lyderių George‘o ir Russello Westbrooko vedami „Thunder“ iki ilgosios pertraukos susikrovė 13 taškų pranašumą, kurį dar labiau padidino trečiajame ketvirtyje. Indianos komanda vienu metu turėjo net 19 taškų deficitą, tačiau tuomet iniciatyvos ėmėsi vienas geriausių karjeros rungtynių sužaidęs Domantas Sabonis.

Prieš savo buvusią komandą lietuvis itin agresyviai rungtyniavo baudos aikštelėje, kur žaibiškai išprovokavo tris Nerlenso Noelio pražangas ir reguliariai lankėsi prie baudų metimo linijos. Sabo pastangomis „Pacers“ sumažino savo atsilikimą, o trečiąjį kėlinuką užbaigė neįtikėtinu Cory Josepho metimu nuo lentos iš aikštės vidurio.

Įkvėpti įžaidėjo sėkmės Nate‘o McMillano auklėtiniai nemažino apsukų ir ketvirto kėlinuko pradžioje. Nors George‘as pataikė kelis svarbius metimus, nuo jo neatsiliko ir Domas, kurio dėjimas sumažino skirtumą iki vos 5 taškų.

Aikštėje trečio kėlinuko pirmoje pusėje pasirodęs Sabonis pademonstravo, jog rungtynėse su Detroito „Pistons“ prieš daugiau nei dvi savaites patirta trauma nebeturi įtakos jo sveikatos būklei ir ant parketo liko iki pat finalinės susitikimo sirenos. Taiklus jo metimas tiksint paskutinei rungtynių minutei pirmą kartą nuo pirmo kėlinuko vidurio išlygino rezultatą.

Lietuvio nesustabdė ir nemalonus epizodas ketvirtajame ketvirtyje. Bandydamas įveikti tvirtą Domanto užtvarą vokietis Dennisas Schroderis ranka stipriai smogė varžovui per veidą. Po kontakto Domui iškrito kontaktinis lęšis, o vaizdo įrašą peržiūrėję teisėjai skyrė Schroderiui nesportinę pražangą.

Itin dramatiškoje rungtynių kulminacijoje rezultatui esant lygiam abi komandos apsikeitė klaidomis, o „Pacers“ gavo kamuolio kontrolės teisę likus mažiau nei 24 sekundėms. Lemiamą metimą atlikęs Bojanas Bogdanovičius pataikyti nesugebėjo, tačiau kamuolį po varžovų krepšiu atkovojo ir pergalingus taškus pelnė visas rungtynes George‘ą prižiūrėjęs Wesley Matthewsas.

Po rungtynių kalbintas gynėjas atidavė duoklę Saboniui, teigdamas, jog aukštaūgis visada pasižymi itin protingu žaidimu bei puikia kova dėl atšokusių kamuolių. Šiąnakt per 28 aikštėje praleistas minutes Domas surinko net 26 taškus (7/12 met., 12/13 baud.), 7 atkovotus kamuolius, 4 rezultatyvius perdavimus ir bloką.

Kontakto su Noeliu ir grėsminguoju Stevenu Adamsu nevengęs vidurio puolėjas šiąnakt užfiksavo naują karjeros rekordą. Aukščiausiais tokio pobūdžio skaičiais tapo tiek 12 pataikytų, tiek 13 Domo išmestų baudos metimų.

Rezultatyviau NBA lygoje Saboniui iki šiol pavyko pasirodyti tik du kartus – paskutinėse praėjusio reguliariojo sezono rungtynėse su Šarlotės „Hornets“ ir helovino naktį šimtaprocentiniu taiklumu pažymėtoje dvikovoje su Niujorko „Knicks“. Abu sykius Sabas pelnė po 30 taškų.

Pergalė leido „Pacers“ dar sykį susigrąžinti trečiąją vietą Rytų konferencijos turnyrinėje lentelėje. Artimiausias rungtynes Indianapolio krepšininkai naktį iš šeštadienio į sekmadienį žais Denveryje, kur jų laukia akistata su šiame sezone puikius rezultatus demonstruojančiais „Nuggets“.

„Pacers“: Domantas Sabonis 26 (7 atk. kam.), Bojanas Bogdanovičius 23, Darrenas Collisonas 17 (7 rez. perd., 4 per. kam.), Wesley Matthewsas 16 (4/7 trit.), Thaddeusas Youngas 11, Mylesas Turneris 10 taškų.

„Thunder“: Paulas George‘as 36 (6/11 trit.), Russellas Westbrookas 19 (14 atk. kam., 11 rez. perd., 4 per. kam.), Stevenas Adamsas 17 (8 atk. kam.), Abdelas Naderas 10 taškų.

Naujienos

Su „Raptors“ NBA čempionu tapęs Gasolis lieka Toronte (1)

Ispanų milžinas Marcas Gasolis priėmė sprendimą likti Toronto „Raptors“ komandoje ir...

Laisvaisiais agentais tapsiantys atakuojantys gynėjai, galintys stipriai pakeisti NBA lygos veidą (4)

Jau birželio 30-ąją dieną NBA lygoje startuos seisminius pokyčius įžiebsianti laisvųjų...

Durantas nepratęs sutarties su „Warriors“ ir taps laisvuoju agentu (1)

„Golden State Warriors“ lyderis Kevinas Durantas priėmė sprendimą nepratęsti sutarties su kubu...

Skelbiama, kad „Mavericks“ Porzingiui siūlys 158 milijonus dolerių (18)

Dalaso „Mavericks“ klubas Kristapui Porzingiui žada siūlyti maksimalų penkerių metų trukmės...

NBA čempiono „Raptors“ klubo prezidentas už titulą padėkojo ir Valančiūnui (25)

NBA čempiono Toronto „Raptors“ klubo prezidentas Masai Ujiri antradienį surengė specialią...

NBA apdovanojimuose Sabonį nurungė „Clippers“ gynėjas, Dončičiui – Metų naujoko titulas (17)

Naktį iš pirmadienio į antradienį Kalifornijoje vyko NBA apdovanojimų ceremonija, kurioje...

„Trail Blazers“ ir „Hawks“ apsikeitė žaidėjais (4)

NBA lygoje įvyko vieni pirmųjų didesnių tarpsezonio mainų. Krepšininkais apsikeitė Portlando...

„Pacers“ pateikė šešias priežastis, dėl kurių Sabonis yra geriausias NBA šeštasis žaidėjas (4)

Naktį iš pirmadienio į antradienį Kalifornijoje įvyks NBA apdovanojimų ceremonija, kurioje...

Talento išteklių skirtumai: kurios rinktinės turės daugiausiai NBA žaidėjų pasaulio krepšinio čempionate? (39)

Artėjantis Pasaulio krepšinio čempionatas Kinijoje suburs didžiąją dalį ryškiausių šios...

NBA politinis korektiškumas: atsisakoma žodžio „savininkas“ (5)

Pastabų dėl nejautrumo rasizmo klausimais sulaukusi Nacionalinė krepšinio asociacija (NBA) žengia...