1905 m. gegužės 15 d. įvyko niekuo neišsiskiriantis aukcionas - jame už grašius buvo įsigytas visiškai nenaudingas gabalas dykumos Nevados valstijoje. Po šešerių metų, kai Las Vegase atsirado geležinkelio stotis, jis gavo miesto statusą. Bet dar ilgai būsimoji Amerikos lošimų verslo sostinė tik varganai egzistavo.
Las Vegas
© Corbis
  • Boso laukimas
  • Pavyti ir pralenkti Europą
  • Užleisk vietą draugams
  • Pertvarka nesustojant


    Boso laukimas

    Istorija pateikia gausybę keistų sutapimų, kurių atsitiktinumu sunku patikėti. Beveik kartu su žemės aukcionu, tą pačią 1905-ųjų gegužę, padorioje žydų Zygelbaumų šeimoje, gyvenusioje Brukline, buvo pradėtas berniukas. Kai jis išvydo pasaulį 1906 metų vasario 28 dieną, buvo pavadintas Bendžaminu.

    Tačiau tėvai kažkuriuo atveju, matyt, suklydo, nes iš rudaakio berniūkščio išaugo užkietėjęs niekšelis pravarde Bagsis Zigelas, arba Zigalas (Bendžaminas Himenas Zygelbaumas, 1906-1947).

    Būdamas paauglys jis ėmėsi reketuoti žydų diasporos gatvės prekeivius. Neilgai trukus susipažino su labiau patyrusiu Mejeriu Lanskiu (1902–1983), ir jiedu kartu ėmėsi vogti automobilius.

    Las Vegas
    © Corbis

    Vėliau atsirado rimtesnių darbelių - plėšimų, užsakomųjų žmogžudysčių. 1937-aisiais, kai Bagsis jau buvo trylikametis užkietėjęs nusikaltėlis, turintis įspūdingą savo darbelių sąrašą, Lakio „Laimingojo‘ Lučiano sindikatas, kuriam jis priklausė, komandiravo jį į Kaliforniją plėtoti vietos gyventojams teikiamų „stogo paslaugų‘ tinklo.

    Bagsis su darbu susidorojo puikiai, savo įgaliojimus padidino narkotikų kontrabandos, šantažo ir lošimų biznio sąskaita. Kadangi Kalifornijos įstatymai neskatino azartinių lošimų valstijos teritorijoje, išradingasis Bagsis atidarė kazino laivuose, skrodusiuose vandenyno platybes už dvylikos mylių zonos ribos.

    Gamta apdovanojo Zigalą niekšo savybėmis, bet jis kaip žmogus turėjo savotiško žavesio, o šeimos gyvenime buvo net padorus. Los Andžele jis turėjo mylimą žmoną, du dievinamus vaikus ir vieną nuolatinę meilužę Virdžiniją Hil, jo paties išsirinktą iš Holivudo kino žvaigždžių.

    Las Vegas
    © Corbis

    Žinoma, kartais būdavo pakalbama apie jo gangsteriškus reikaliukus, tačiau niekas nieko tiksliai nežinojo, kita vertus, Zigalo niekada netrikdė Amerikos Temidė. Į klausimą, kuo užsiima, Zigalas su nuginkluojančia šypsena atsakydavo: „Esu sportininkas“. Tai šiek tiek atitiko tiesą - kortos irgi savotiškas sportas. Vis dėlto FTB turėjo sudariusi storoką Zigalo dosjė.

    Pavyti ir pralenkti Europą

    1945 metų pradžioje Zigalas užsimanė išplėsti verslą. Reikia, sumąstė jis, kad lošėjai rinktųsi ne vandenyne tabaluojančiuose laivuose, prašvinkusiuose dyzeliniu kuru, o prabangiuose kazino, kaip Monte Karle. Apie tą miestą jis nei tai pats kažkur skaitė, nei tai kuri Holivido gražuolių pasakojo.

    O svarbiausia - reikia, kad būtų prabangiau nei Europoje. Taigi tyrinėdamas Nevados žemėlapį Zigalas dūrė pirštu į Las Vegą.

    Ten jau veikė du kazino su viešbučiais - „El Rancho“ ir „Last Frontier“. Taigi Bagsis nedelsdamas apdėjo mokesčiais jų savininkus. Ir staiga jo dėmesį patraukė vos prasidėjusios statybos - Los Andželo verslininkas Bilis Vilkersonas užsimanė vakarinėje pakrantėje atidaryti didelį prabangų kazino, o projektą užsakė pas žinoma architektą Džordžą Vernoną Raselą.

    Las Vegas
    © Corbis

    Pinigų Biliui nepakako, ir jis su džiaugsmu pardavė dalį savojo verslo Bagsiui. Šis savo ruožtu mielai investavo sureketuotus pinigus į naują verslą ir ėmėsi vadovauti statyboms.

    Naujasis kazino buvo pavadintas „Flamingu“ - taip draugai pravardžiavo Virdžiniją Hil. Kai pinigų pradėjo trūkti, Bagsis savo patrono Lakio Lučiano paprašė milijono dolerių. Lučianas, tuo metu atliekantis penkiasdešimties metų kalėjimo bausmę, kreditą skyrė. Bagsis skubėjo ) jis norėjo statybas baigti 1946-aisiais ir kazino atidaryti Kalėdoms.

    Kadangi pinigų negailėjo, milijonas greit baigėsi, teko vėl prašyti kredito. Ir dar vieno, ir dar… „Flamingas“ surijo šešis milijonus banditų pinigų. Bet Kalėdoms kazino durų neatvėrė - tik gruodžio 26-osios naktį. Iš Los Andželo į Las Vegasą atskrido du lėktuvai, prisikimšę Holivudo žvaigždžių.

    Las Vegas
    © Corbis

    Aktoriai porą dienų pasilinksmino, pažaidė statydami nedideles sumeles, sunaikino nemokamus užkandžius, papozavo fotografams ir grįžo į normalesnį gyvenimą. „Flamingo“ viešbutis „Angelų miestas“ dar nebuvo baigtas statyti, taigi žvaigždėms nepakako komforto. Pirmąjį mėnesį prabangiose kazino salėse sklandė skersvėjai ir gūdus nuobodžiaujančių apsaugininkų žingsnių aidas.

    Publikos nebuvo, kadangi neturtingiems Las Vegaso gyventojams pramogos įstaigoje, skirtoje storų piniginių savininkams, buvo ne pagal kišenę. 1947-ųjų sausio pirmąją kazino buvo uždarytas. Po mėnesio atvėrė duris vėl, bet jau su veikiančiu 200 vietų viešbučiu. Būtent nuo tos akimirkos pinigai didžiuliu srautu ėmė tekėti į Lakio Lučiano sindikato sąskaitas.

    Užleisk vietą draugams

    Las Vegas
    © Corbis

    Zigalas triumfavo, dalijo interviu į kairę ir į dešinę, liovėsi užsiiminėti reketu ir norėjo visiškai atsiduoti vien lošimų verslui. Net oficialiai susituokė su Virdžinija Hil. Tačiau jis jau buvo ne sėkmės lydimas verslininkas, o pasmerktas mirti žmogus. Jo likimas buvo nulemtas dar 1946 metų gruodį.

    Būtent tada gangsteriams tapo žinoma, kad „Flamingui“ skirtų asignavimų didžioji dalis nusėdo Virdžinijos Hil sąskaitose Šveicarijos bankuose. Taigi Lučianas įsakė vagišių nubausti, bet tik kai baigs pradėtąjį darbą.

    1947-ųjų birželio 29-osios naktį Zigalas buvo nušautas savo namuose Los Andžele, o rytą į Flamingą įsiveržė keturi gangsteriai. Senąjį valdytoją jie pakeitė savu vaikinu, turinčiu „krištolo tyrumo reputaciją“.

    Toji mirtis sukėlė Amerikoje nemažai triukšmo. Buvo prašmatnios laidotuvės, liūdintys Niujorko mafijos bosai. Tiesa, atsisveikinti su nelaiku pasaulį palikusiu gangsteriu neatėjo niekas iš buvusių Holivudo draugų, bet visi Amerikos laikraščiai pirmuosiuose puslapiuose išspausdino laidotuvių nuotraukas.

    Las Vegas
    © Corbis

    Drebėjo radijo diktorių balsai… Bagsis galop sulaukė nacionalinės šlovės, bet jos purslai tiško tik ant brangaus karsto dangčio. Šlovė buvo konvertuota į milijonus dolerių, tačiau ir šie jam nebepriklausė. Turtingi amerikiečiai miniomis plūdo į Las Vegasą, kad savo akimis įsitikintų, ar tas stebuklas vertas užmokėti už jį gyvybe.

    Greit tapo madinga kelioms dienelėms nuskristi į Las Vegasą pailsėti prabangioje aplinkoje, pabandyti laimę ir pasikrauti adrenalino. O mada, kaip žinoma, baisi jėga, prieš kurią blaivus protas visada pralaimi.

    Pertvarka nesustojant

    Las Vegas
    © Corbis

    Taip prasidėjo žymiosios Las Vegaso Juostos istorija. Dabar toje vietoje - daugiau nei aštuoniasdešimt prabangių kazino, nesuskaičiuojama gausybė lošimo paviljonų, prašmatnūs viešbučiai, tarp kurių - didžiausias pasaulyje MGM, turintis 5005 numerius, ir brangiausias pasaulyje „El Wynn“, nakvynė kuriame kainuoja milijoną dolerių už naktį.

    Gausybė salių, kuriose vyksta šou, festivaliai, koncertai. Nuodėmių miestas kaip priimta vadinti Las Vegasą, elektros energijos suryja daugiau nei visa Prancūzijos pramonė.

    Įstatymų besilaikantiems vidutiniams statistiniams amerikiečiams leidžiama prie lošimo automatų ar stalų prašvilpti kelis šimtus dolerių. Las Vegase galima gerti alkoholį tiesiog gatvėje, neslepiant butelio pakete. Erotinių šou pasirinkimas didžiulis, o profesionalių meilės žynių teikiamų paslaugų kokybė ne prastesnė nei Paryžiuje.

    Apskritai Las Vegasas primena miestą, į kurį iš viso pasaulio sulėkė paaugliai ir nesivaržydami šėlioja pamiršę visus tėvų draudimus.

    Las Vegas
    © Corbis

    Aštuntajame dešimtmetyje daugumos kazino, viešbučių ir lošimų salių savininkais tapo padorios kompanijos, tokios kaip „Hilton“. Gangsteriai buvo priversti tenkintis vien pagrindinėmis savo funkcijomis - kriminalinėmis: prekyba narkotikais, reketu, nelegalios prostitucijos kontrole, pinigų plovimu.

    Iki aštuntojo dešimtmečio vidurio miestą aptarnavo Niujorko berniukai, vėliau dėl įtemptų gangsterių darybų ir suvažiavimų teisę kontroliuoti Juostą gavo Čikagos mafija, o Niujorko broliukams atiteko Atlantik Sitis.

    Dabartiniais laikais mafija tapo transnacionaliniu reiškiniu. Nuodėmių mieste taikiai sugyvena ir mafioziai nuo gimimo, kur kas civilizuotesni palyginti su pokario metų gorilomis, ir japonų jakudzos, ir italai. Savo laiku Leninas kvietė visų šalių proletarus vienytis. Tačiau šio protingo kvietimo paklausė ne darbininkai, o nusikaltėliai. Ir gerokai padidino savo pajamas…

  • Parašykite savo nuomonę
    arba diskutuokite anonimiškai čia
    Skelbdami savo nuomonę, Jūs sutinkate su taisyklėmis
    Rodyti diskusiją Rodyti diskusiją
    Savaitės naujienų prenumerata

    Top naujienos

    Seimo nariai nenori įteisinti savo atostogų (42)

    Dar 2005 metais gautas Konstitucinio Teismo išaiškinimas, kad parlamentarams reikia įstatymu...

    Po rekonstrukcijos atidarytą „Maximą“ sekmadienio vakarą užliejo vanduo gedimas parduotuvėje likviduotas (177)

    Vilniuje vos prieš dešimt dienų po keturis mėnesius trukusio atnaujinimo atidarytoje Mindaugo g....

    Lietuva apsisprendė – pažadas NATO bus įgyvendintas, bet džiaugsmą lydi nerimo signalai (1395)

    Kitąmet Lietuva pirmą sykį per pastaruosius du dešimtmečius gynybai skirs 2 proc. BVP –...

    Išbandymas alkotesteriu: kodėl pareigūnai vengia antro karto (5)

    Socialiniuose tinkluose garsiai nuskambėjo istorija, kai viena vairuotoja pasiskundė, jog policijos...

    Norite užauginti sveikus vaikus? Sekite suomių pavyzdžiu (3)

    Aktyvūs vaikai yra ne tik laimingesni, bet pasižymi geriau išlavintais gebėjimais, sveikatos...

    Persigalvojo: su slaptažodžiais nebereikia tiek vargti (7)

    Tikriausiai jūsų slaptažodis – paini raidžių, skaičių ir punktuacijos kombinacija. Pasirodo,...

    Šią savaitę orai nelepins: skėčio reikės beveik kasdien (11)

    Šią savaitę skėčių beveik nepaleisime iš rankų, ypač savaitės pradžioje. Antroje savaitės...

    Artėja visiškas Saulės užtemimas: kaip į tai reaguos gyvybė Žemėje (77)

    Veikiausiai girdėjote, kad rugpjūčio 21 dieną įvyks Saulės užtemimas. Tūkstančiai žmonių...

    Vilniaus oro uosto tako remontas – tik pradžia (42)

    Laiku baigtas Vilniaus oro uosto tako remontas buvo tik pradžia – per artimiausius kelerius metus...