aA
Kauno „Žalgiris“ – istorinėse žemumose. Lietuvos krepšinio lygos pusfinalio serijoje prieš Panevėžio „Lietkabelį“ neatsilaikę daugkartiniai šalies čempionai pirmą kartą istorijoje liko už finalo borto. To dar nėra buvę niekada, net ir tada, kai šiai komandai buvo sunkiausia.
Willie Deane'as / Foto: Delfi, Krepšinio širdis, Twitter
Willie Deane'as / Foto: Delfi, Krepšinio širdis, Twitter
© DELFI montažas

2008-2009 metų sezoną „Žalgiris“ pradėjo su didelėmis ambicijomis: surinkta „ant popieriaus“ pajėgi sudėtis, kuri rugsėjį nustebino visus triumfu pirmą kartą organizuotame Gomelskio taurės turnyre.

Kauno komandos sirgaliai po skambių pergalių prieš Maskvos CSKA ir Atėnų „Panathinaikos“ pradėjo svajoti apie aukštumas, tačiau jau spalio pradžioje svajonės pradėjo dužti.

„Žalgirį“ prislėgė skolų našta, krepšininkai dėl neišmokėtų atlyginimų boikotavo rungtynes, vienas po kito klubą paliko legionieriai, o Rimas Kurtinaitis pareiškė, kad išeitis viena – užkalti Kauno sporto halės langus ir dėti „Žalgirio“ istorijoje tašką.

Spalio viduryje tuometis klubo generalinis direktorius Gediminas Navikauskas paliko finansinės krizės kamuojamą „Žalgirį“, o jo įpėdiniu tapo Paulius Motiejūnas. Prieš pat Eurolygos sezono startą ekipą abipusiu susitarimu paliko ir treneris Rimantas Grigas, užleidęs savo postą Gintarui Krapikui.

Visą šią suirutę iš arti matė Willie Deane'as, žodį „Žalgiris“ prisimenantis kaip keiksmažodį. 2008 metų vasarą amerikietis atvyko į Lietuvą kaip DeJuano Collinso pamaina – iki tol Bulgarijoje ir Rusijoje dominavusiam įžaidėjui Kaune buvo žadamas lyderio vaidmuo.

Vis dėlto „Žalgirio“ sirgaliams ir vadovams W. Deane'as tapo dideliu nusivylimu. Lietuvoje nepritapusį atakų organizatorių, ko gero, galima priskirti prie pačių blankiausių legionierių Kauno ekipos istorijoje.

Amerikietis rudenį neišvyko iš Kauno, kai tai padarė kiti legionieriai Marcusas Brownas ir Ratko Varda, o Lietuvos krepšinio lygoje jam per rungtynes pavyko vidutiniškai mesti po 18 taškų. Visgi Eurolygoje atleto pasirodymai varė į neviltį.

Stipriausiame Europos klubiniame turnyre krepšininkas sužaidė 5 mačus, vidutiniškai per 16 minučių pelnydamas po 3,2 taško, atlikdamas po 1 perdavimą metimui ir atkovodamas po 1 kamuolį.

Maža to, vienų Eurolygos rungtynių metu per susidūrimą su Rimantu Kaukėnu amerikiečiui lūžo nosis, kurį laiką jam teko žaisti dėvint specialiai pagamintą apsauginę kaukę.

Gruodį su amerikiečiu klubas nusprendė atsisveikinti.

Pats W. Deane'as savo karjeros etapą Kaune prisimena kaip košmarą. Pasirašydamas sutartį su Eurolygos klubu atletas dėjo dideles viltis, tačiau buvo šokiruotas dėl neišmokamų atlyginimų ir prasidėjusio komandos byrėjimo.

Krepšininkui Kaune esą teigta, kad „Žalgirio“ turėti pinigai buvo pavogti, o dėl situacijos yra kalti miesto valdžioje esantys konservatoriai.

„Mano patirtis „Žalgiryje“ – košmariška. Atsidūriau labai prastoje vietoje labai prastu metu. Turėjome gerą komandą, tačiau ji buvo sunaikinta. Laimėjome Gomelskio taurę nugalėdami CSKA ir „Panathinaikos“, tačiau tuomet kažkodėl buvo atleistas treneris Grigas, paleistas Marcusas Brownas.

Negana to, pradingo visi komandos pinigai. Man buvo pasakyta, kad komandos pinigai yra pavogti, naujų rėmėjų surasti neįmanoma, o dėl to kalti yra politikai konservatoriai, surišę klubo vadovams rankas. Politinių reikalų nesupratau, bet situacija tikrai trukdė susikoncentruoti į krepšinį“, – bendraudamas su „Delfi“ prisiminė dabar 42-ejų W. Deane‘as.

Priminsime, jog buvęs „Žalgirio“ generalinis direktorius G. Navikauskas klubo finansinę krizę prieš 14 metų aiškino tuo, kad nebuvo gauta žadėta valstybinė ir savivaldybės parama. Konservatoriaus Andriaus Kupčinsko vadovautos Kauno savivaldybės tarybos posėdžiuose iš opozicijos tuomet netgi skambėdavo kaltinimai, neva konservatoriai kartu su „Lietuvos rytu“ nori „Žalgirį“ sužlugdyti.

„Nežinau, kaip viskas buvo iš tikrųjų. Žinau tiek, kad galėjome turėti puikų sezoną, tačiau kažkas turėjo kitokių planų“, – teigia W. Deane‘as, kuriam iki šiol itin skaudu ir dėl Lietuvoje patirto rasizmo.

Žibalo į ugnį tuomet įpylė Lietuvos krepšinio federacijos (LKF) pareigas ėjęs Vladas Garastas, bendraudamas su žiniasklaida labai stipriai sukritikavęs amerikietį ir netgi pavadinęs jį „negru“.

Nors V. Garastas vėliau viešai atsiprašė ir teigė, jog buvo išprovokuotas, W. Deane‘as už jo žodžius Lietuvai neatleido.

„Mane ir Loreną Woodsą „N“ žodžiu pavadino ne bet kas, o aukštas pareigas užimantis žmogus, Lietuvos krepšinio galva. Tai buvo skausmas mums ir gėda visai Lietuvai“, – ir dabar sako Bulgarijos pilietybę turintis amerikietis.

Palikęs „Žalgirį“, W. Deane‘as rungtyniavo Bulgarijoje, Lenkijoje, Prancūzijoje, Ukrainoje, Ispanijoje, Rusijoje, Italijoje ir Latvijoje, o karjerą 2018 metais baigė Prancūzijoje vilkėdamas Šalono-Reimso „Champagne Basket“ marškinėlius.

Buvusio žalgiriečio karjeros viršūne galima laikyti 2014 metus, kai su Milano „Armani“ klubu jis tapo Italijos čempionu. Įžaidėjo trofėjų kolekcijoje yra ir trys Bulgarijos čempiono titulai, Bulgarijos taurė, Prancūzijos lygos ir taurės nugalėtojo titulai.

Jau baigęs profesionalaus krepšininko karjerą W. Deane'as parašė gausiai iliustruotą knygelę vaikams, darbuojasi vieno iš Olbanio (JAV) medicinos centrų saugos tarnyboje.

Amerikietis su žmona augina dvi dukras.

O „Žalgiris“, net ir kovodamas su finansine krize bei žaisdamas be legionierių, 2008-2009 metų sezono LKL atkrintamosiose finalą pasiekė užtikrintai. Pirmieji sezono pralaimėjimai vietiniame fronte pasipylė tik finale, kur 1-4 teko pripažinti Vilniaus „Lietuvos ryto“ pranašumą.

www.DELFI.lt
Griežtai draudžiama DELFI paskelbtą informaciją panaudoti kitose interneto svetainėse, žiniasklaidos priemonėse ar kitur arba platinti mūsų medžiagą kuriuo nors pavidalu be sutikimo, o jei sutikimas gautas, būtina nurodyti DELFI kaip šaltinį.
Įvertink šį straipsnį
Norėdami tobulėti, suteikiame jums galimybę įvertinti skaitomą DELFI turinį.
(68 žmonės įvertino)
2.5147

Pas Šarą liksiantis Jokubaitis – apie debiutinio sezono bangas, Maskoliūno vaidmenį ir iššūkį rinktinėje išskirtinis interviu

Pasibaigus klubinio krepšinio sezonui Europoje, pirmus metus legionieriaus duonos „Barcelonos“...

Sezono uždangai nusileidus: „Barcelonos“ pokyčiai, iškalbingi viršeliai ir šou ant parketo

Klubinio krepšinio sezono finišas Ispanijoje buvo toli gražu ne toks, kokio tikėjosi Šarūnas...

Kandusis Kleiza – apie savo neformą, savanaudį Macijauską ir Brolius, kurie turėjo žaisti NBA (1)

Galbūt Lino Kleizos sugrįžimas ant parketo nebuvo toks įspūdingas, kokio jis pats norėtų,...

Sportbačius pakabinę ir savo sūnums estafetę perdavę Lavrinovičiai: pagaliau! MVP laimėtojas nustebęs (1)

Prieš kone trisdešimt metų Šarūno Marčiulionio akademijoje Vilniuje savo kelionę į krepšinio...

Iš ginklus sudėjusio stratego – priekaištai Jasikevičiui: jis nemandagus, trūko pagarbos mums

Ispanijos čempionų titulą ginanti „ Barcelona “ praėjusį penktadienį Badalonoje 63:60...

Top naujienos

VMI skelbia turto deklaracijas: formaliai – Seime tik du milijonieriai (5)

Pažvelgus į Valstybinei mokesčių inspekcijai ( VMI ) už 2021 metus pateiktas Seimo narių turto...

Grybauskaitė CNBC prabilo apie Kaliningradą: Putinas gąsdina Lietuvą, bet mes jau jų nebijome (6)

Kadenciją baigusi šalies vadovė Dalia Grybauskaitė interviu televizijai CNBC dar kartą...

NATO viršūnių susitikimo fone – pareiškimas iš Rusijos: žinojome, ko tikėtis

Maskva trečiadienį pareiškė, kad Madride vykstantis NATO viršūnių susitikimas įrodo, jog...

Nausėda NATO viršūnių susitikime: penki žingsniai Rusijai sustabdyti

Rusija išliks ilgalaike karine grėsme NATO , todėl Aljansas privalo imtis būtinų priemonių...

Delfi PliusViktorija Dačinskaitė

Paaiškino, kodėl Lietuvą skalbusios liūtys sukėlė nuošliaužas bei kokiems regionams jos gresia labiausiai: lietus čia – ne vienintelis veiksnys

Praėjusią savaitę Lietuvą tvindžiusios liūtys pridarė didelių nuostolių. Skendo ne tik...

Karas Ukrainoje. Po dar kelių kruvinų Rusijos atakų – grėsmingas Zelenskio pareiškimas (11)

Rusijos atakos, pareikalaujančios ir žmonių gyvybių, Ukrainoje nesiliauja – vėl apšaudyti...

Būsto įperkamumas Lietuvoje prastėja: ilgiausiai taupyti turi vilniečiai (1)

Ilgiausiai taupyti norint įsigyti būstą viename Lietuvos didmiesčių be paskolos reikės Vilniuje,...

Pajūrio gelbėtojai perspėja ne tik dėl dažnėjančių sveikatos sutrikimų: ilgapirščiai savo laimikį apžiūri tiesiog kopose

Ši vasara paplūdimių prižiūrėtojams ir gelbėtojams darbinga. Iššūkių padaugėjo pajūrį...

Į orbitą iškeltas lietuviškas kosminis palydovas užfiksavo vaizdą, kokio pasaulis iki šiol dar nebuvo regėjęs

Lietuvos mažųjų palydovų kūrėja „NanoAvionics“ pirmą kartą istorijoje kosmose mažajame...