4 mln. gyventojų turinti Kroatija – mažiausia dėl pasaulio futbolo čempionų titulo kovosianti valstybė nuo 1950-ųjų, kai taurę pelnė Urugvajus. Kroatija pirmoji planetos pirmenybėse laimėjo tris pratęsimų pareikalavusias rungtynes. O „languotųjų“ aikštės generolui Lukai Modričiui dvigubai saldu dėl to, jog į finalą ji žengė palikusi nuošalėje Angliją.

Po pergalės 2:1 Maskvoje 32-ejų saugas neslėpė malonumo galėdamas nusijuokti paskutinis.

Ne iš įveiktų varžovų – Anglijos rinktinės atstovai, o ypač jos treneris Garethas Southgate'as, užsitarnavo pagarbą, nes patys niekada neleido sau nepagarbiai atsiliepti apie kitas komandas.

Bet Anglijoje kultinė daina „Futbolas grįžta namo“ ėmė be perstojo skambėti vos pasaulio čempionato atkrintamosioms varžyboms įsibėgėjus.

1996-aisiais Ūkanotajame Albione vykusių Europos pirmenybių himnas simbolizuoja desperatišką anglų titulų troškimą, kurio niekas nenumalšina nuo pat 1966 metų, kai futbolo pradininkai vienintelį kartą tapo planetos čempionais.

Tikėjimas, kad nusivylimai pagaliau baigsis, Anglijoje pūtėsi lyg pudingo tešla ir veikiai pralenkė realybę. Viltis beatodairiškai kurstė futbolo bendruomenė ir žiniasklaida, kėlusi Rusijoje kovojančią komandą į padanges. Nors išties pavojingų griovių žygiuodami link finalo G. Southgate'o auklėtiniai išvengdavo – smarkiai įsibėgėti teko tik prieš Kolumbijos barjerą aštuntfinalyje.

Regis, daugelis didelio pavojaus nebelaukė ir iš iki tol atkrintamosiose varžybose strigusios Kroatijos. Be reikalo.

„Anglų žurnalistai, televizijos ekspertai nuvertino Kroatiją ir tai buvo didžiulė klaida. Skaitėme ir klausėmės jų žodžių, o patys sau galvojome: gerai, dar pasižiūrėsime, kas čia bus pavargęs. Jie turėtų būti kuklesni ir labiau gerbti savo priešininkus. Parodėme, kad nesame išsekę, dominavome rungtynėse fiziškai ir psichologiškai. Buvome geresni nei Anglija ir nusipelnėme finalo. Tiesą sakant, turėjome laimėti per pagrindinį laiką“, – po pusfinalio sąskaitas suvedė L. Modričius.

Madrido „Real“ žvaigždės pozicijai iš esmės pritarė Didžiosios Britanijos televizijai rungtynių įvykius komentavęs Roy Keane'as.

„Kelias dienas klausiausi kalbų apie finalą, apie namo grįžtantį futbolą. Tiesa ta, kad reikia galvoti tik apie kitas rungtynes, o ne planuoti paradus“, – pareiškė buvęs ilgametis „Manchester United“ žaidėjas iš Airijos.

Prieš pusfinalį Anglijos futbolo apžvalgininkai prognozavo, kad jų tautiečių koziriu taps didesnis fizinių jėgų rezervas. Mat kroatams atkrintamosiose varžybose teko žaisti jau trečią pratęsimą – taigi, iš viso susidaro ištisos papildomos rungtynės, kurias reikėjo atlaikyti jų kojoms.

Bet nutiko atvirkščiai – būtent Kroatija žaidė gerokai aktyviau antroje mačo dalyje.

Treneris Zlatko Daličius vėliau prisipažino negalėjęs atlikti keitimų pagrindinio laiko metu, nes tiesiog nerado, ką pasodinti ant suolo.

„Norėjau atlikti keitimų, tačiau niekas nesutiko palikti aikštės – visi sakė, kad jaučiasi gerai ir prašė leisti žaisti toliau. Nors du futbolininkai iš esmės rungtyniavo viena koja. Bet net ir pratęsimo metu nė vienas neprašė keitimo“, – sakė Kroatijos rinktinės vairininkas.

Iškentė kroatai ir psichologinį spaudimą – publiką Lužnikų stadione pirmame kėlinyje kiekvieną kartą nušvilpdavo gynėją Domagojų Vidą, vos tik šis prisiliesdavo prie kamuolio.

Taip vietos žiūrovai reiškė savo nepasitenkinimą dėl buvusio Kijevo „Dinamo“ klubo atstovo po pergalės ketvirtfinalyje prieš šeimininkus suriktą šūkį „šlovė Ukrainai!“. Pats D. Vida Maskvoje pamėgino kuo greičiau užbaigti plačiai nuskambėjusią istoriją.

„Žinau, kad padariau klaidą. Noriu atsiprašyti Rusijos žmonių“, – po pusfinalio atsitraukė gynėjas.

Tuo metu neutralizuoti pagrindinio anglų ginklo Kroatijos rinktinė nesugebėjo – Kieranas Trippieras baudos smūgiu rezultatyviai užbaigė dar vieną standartinę situaciją. Tokiu būdu Anglijos ekipa pelnė 9 iš 12 savo įvarčių turnyre (75 proc.). Bet šįkart to buvo maža.

„Skaudu. Norėjome daugiau. Esame tarsi nusiaubti. Bet turime nusipurtyti dulkes, didžiuotis tuo, ką pasiekėme, ir bandyti dar kartą po kelerių metų. Esu tikras, kad mes dar būsime finale“, – kalbėjo puikius šansus tapti rezultatyviausiu varžybų žaidėju (6 įvarčiai) vis dar turintis rinktinės kapitonas Harry Kane'as.

„Galimybė patekti į finalą mus slėgė. Kroatija turi nuostabių žaidėjų, kovojome su jais kaip lygus su lygiu, bet nepajėgėme atsakyti į antrąjį įvartį. Žaisti dėl trečios vietos – ne tai, apie ką svajojama. Bet vis tiek nukeliavome toliau nei kas nors galėjo pamanyti“, – pridūrė G. Southgate'as.

Ir išlepusi publika namuose tautiečių pasirodymu, atrodo, išties liks patenkinta.

„Labai liūdna, bet šie vaikinai gali laikyti galvas iškėlę aukštai, nes šalis jais vis tiek didžiuojasi. Tai – didelis žingsnis į priekį, ir ateityje jie bus tik stipresni“, – neabejojo buvęs ilgametis rinktinės puolėjas Gary Linekeris.

„Žinau, kokie jie nusiminę, bet negaliu labiau didžiuotis šia Anglijos komanda“, – socialiniame tinkle savo palaikymą pareiškė ir princas Williamas.

Likusi be trofėjaus, Anglija bent jau laimėjo šį tą mažiau apčiuopiamo.

„Šiame turnyre vėl susivienijome su savo sirgaliais. Ir tai labai svarbu“, – pastebėjo saugas Ericas Dieris.

Šeštadienį jis su komandos draugais užbaigs pirmenybes maču dėl trečios vietos su Belgija. Tuo metu Kroatijos laukia kur kas svarbesnis įvykis – didysis sekmadienis ir finalas su Prancūzija viso pasaulio akivaizdoje.

„Prieš kelias dienas kalbėjausi su mama. Ji pasakė, kad apie tai svajoja. Taigi, išpildžiau savo mamos svajonę“, – džiaugėsi išlyginamojo kroatų įvarčio ir rezultatyvaus perdavimo Mario Mandžukičiui pratęsime autorius Ivanas Perišičius, paauglystėje futbolą žaidęs būtent Prancūzijoje.

„Dar netarėme savo paskutinio žodžio. Jeigu Dievas panorės, būsime pasaulio čempionais“, – apibendrino Z. Daličius.

Jedna s Rebom ? @hns_cff

A post shared by Ante Rebić (@anterebic) on Jul 11, 2018 at 2:40pm PDT

Griežtai draudžiama DELFI paskelbtą informaciją panaudoti kitose interneto svetainėse, žiniasklaidos priemonėse ar kitur arba platinti mūsų medžiagą kuriuo nors pavidalu be sutikimo, o jei sutikimas gautas, būtina nurodyti DELFI kaip šaltinį.
Populiariausios nuomonės
Parašykite savo nuomonę
arba diskutuokite anonimiškai čia
Skelbdami savo nuomonę, Jūs sutinkate su taisyklėmis
Rodyti diskusiją Rodyti diskusiją

Stiprios liūtys apgadino Volgogrado naująjį stadioną (5)

Sekmadienį (liepos 15 d.), Maskvoje pasibaigus Pasaulio futbolo taurės čempionatui, stiprios...

Kilnus čempiono poelgis: visą savo uždarbį padovanojo vaikams (15)

Prancūzijos futbolo rinktinės žvaigždė Kylianas Mbappe neginčytinai atliko svarbų vaidmenį...

Dūris į nugarą: buvęs Prancūzijos rinktinės atstovas bjaurisi tautiečių žaidimu (59)

Prancūzijos futbolininkų sėkmė pasaulio čempionate triumfuoti privertė ne visus šalies...

Prancūzijos rinktinė kartu su Macronu traukė pergalės dainas

Priėmime pas prezidentą Emmanuelį Macroną Prancūzijos rinktinės žaidėjai traukė pergalės...

Protokolo žinovas gėdina Rusiją: Putinui turėjo atitekti ne pirmas, o tik trečias skėtis (278)

„Gėda Putinui. Gėda Rusijai“, – taip sako etiketo ir protokolo ekspertas Arminas Lydeka ,...

Top naujienos

Duris į NBA užkulisius pravėręs Motiejūnas: „Rockets“ šiemet žengė didelį žingsnį atgal (23)

Penki sezonai, 248 rungtynės ir 1826 pelnyti taškai. Tokiais pasiekimais per savo NBA karjerą...

Rusų žurnalistas: dideliame regione Europoje – Putino pralaimėjimas (62)

Rusija pralaimėjo kovą dėl įtakingumo Balkanuose – devynios iš 12 valstybių (ir Kosovas ,...

Vieno emigranto istorija, arba kai visi keliai veda į Lietuvą (77)

Emigrantai pagaliau grįžta namo ir ne tuščiomis rankomis – užsienyje įgytos patirtys ir...

Varėnos rajone aidėjo šūviai: vyriškis kėsinosi į brolio ir jo žmonos gyvybes (12)

Policijos departamentas informavo, kad Varėnos rajone aidėjo šūviai . Vyriškis kelis kartus...

Reforma renka iš tėvų vaikus (242)

Pertvarkius vaiko teisių apsaugos sistemą Lietuvoje, per reformos pirmąsias dešimt dienų iš...

JAV sprendimas kelia sumaištį Europoje: mes atsisakome derėtis su į galvą įremtu šautuvu (114)

Jungtinės Valstijos ir jų sąjungininkės Europos Sąjungoje šeštadienį atsidūrė prekybos...

Atsakė į svarbiausius klausimus apie apsaugą nuo saulės: ar galima naudoti praėjusių metų produktus? (7)

Ar galima naudoti pernykštį kremą nuo saulės? Kiek turėtų kainuoti geras kremas su SPF ?...

Branduolinių povandeninių laivų kapinyne Rusijoje apsilankęs vokiečių žurnalistas: tai, ką išvydau, sukėlė šoką (321)

Vokiečių žurnalistas Michaelis Schmidtas papasakojo apie tai, kaip Šiaurės vakarų Rusijoje,...

Itin karštą savaitgalį pajūryje pareigūnai vos spėjo suktis: ramu tikrai nebuvo (6)

Pajūryje šį savaitgalį ramu tikrai nebuvo. Tai liudija ne tik renginių gausa, bet ir gautų...

Lietuviai šluoja automobilius JAV: baiminasi, kad kainos gali šokti aukštyn (180)

Po to, kai ES įvedė atsakomuosius muitus Donaldo Trumpo tarifams, smarkiai šoktelėjo motociklų...