Новый анализ подтверждает мнение о том, что впадины образовались при ударе в район южного полюса Весты, а также подкрепляет утверждение о том, что Веста имеет слоистый интерьер — свойство, обычно резервируемое за более крупными телами вроде планет и больших спутников.

Как правило, деформации поверхности астероидов представляют собой простые трещины. Однако Весту (второй по массе астероид Солнечной системы, примерно в семь раз меньше Луны) опоясывает обширная система желобов. Самый крупный — Дивалия-Фосса — превосходит Гранд-Каньон: 465 км в длину, 22 км — в ширину, 5 км — в глубину.

Эти образования настолько сложны, что их происхождение нельзя объяснить простым столкновением. За одним лишь исключением: все более или менее сходится, если мы предположим, что астероид дифференцирован, то есть имеет ядро, мантию и кору, отмечает соавтор исследования Дебра Бучковски из Лаборатории прикладной физики Университета Джонса Хопкинса (США).
Поскольку слои обладают различной плотностью, они по-разному реагируют на силу воздействия, что позволяет поврежденной поверхности скользить. Фактически это означает, что Веста — несостоявшаяся планета.

Астероид — в подавляющем большинстве случаев — это просто кусок породы. Но предыдущие исследования обнаружили признаки магматических пород на Весте, то есть ее поверхность некогда была расплавленной, что есть признак дифференциации. И если появление желобов стало возможным благодаря дифференциации, то это не просто желоба, а грабены. Они образовываются, когда два разлома движутся в противоположные стороны, и поверхность погружается в увеличивающийся разрыв. Нечто похожее происходит в калифорнийской Долине Смерти. Наблюдались грабены и на Луне с Марсом.

Изображения, полученные аппаратом Dawn, говорят о том, что желоба Весты и впрямь несут характеристики грабенов. Например, стенки желобов обыкновенных астероидов Эрос и Лютеция имеют форму литеры V, а на Весте они оформлены буквой U, что указывает не на простую трещину, а на движение разломов.

Измерения также показали, что дно впадин Весты относительно плоское и наклонено в сторону доминирующего разлома (если экстраполировать на астероид земные условия).

Все это свидетельствует о том, что мантия Весты пластична и может растягиваться под большим давлением (для астероидов это совершенно не характерно).

Поделиться
Комментарии