Nacionalinė krepšinio asociacija (NBA) grįžo į Jungtinę Karalystę, kur nuo 2013 metų kasmet yra sužaidžiama po vienerias reguliariojo sezono rungtynes. Šiemet Londone žaisiančios Filadelfijos „76ers“ ir Bostono „Celtics“ komandos tikisi iš europiečių didelio palaikymo.
Joelis Embiidas ir Kyrie Irvingas
© DELFI montažas / Getty Images

Ketvirtadienį savo santykius Londono „O2“ arenoje aiškinsis ekipos, kurios britams ir kitiems europiečiams yra bene artimiausios – Atlanto divizione besivaržančios „76ers“ ir „Celtics“ namų mačus žaidžia pačiuose JAV rytuose, todėl laiko juostų skirtumas su Europa joms pats mažiausias.

Abiejų klubų žaidėjai antradienį į Didžiosios Britanijos sostinę atvyko po beveik 10 valandų trukusios kelionės. Vis dėlto bendraudami su žiniasklaida krepšininkai nuovargiu nesiskundė ir tikino besidžiaugiantys galimybe didinti NBA populiarumą už Amerikos ribų.

Ypatingai rungtynių laukia jaunoji „76ers“ žvaigždė Joelis Embiidas. Charizmatiškasis kamerūnietis, kuris garsėja ne tik savo galingu žaidimu aikštelėje, bet ir veiksmais už jos ribų ar skambiais pasisakymais socialiniuose tinkluose, nekantrauja prisistatyti potencialiems naujiesiems savo fanams.

Antrajame savo sezone NBA pirmenybėse aukštaūgis per mačą vidutiniškai pelno po 23,8 taško, atkovoja po 10,9 kamuolio ir atlieka po 3,4 rezultatyvaus perdavimo, tačiau tokia statistika įtikina ne visus – apie jo problemą neseniai prabilo Portlando „Trail Blazers“ narys Jusufas Nurkičius.

Bosnis pareiškė, kad koją J. Embiidui kiša noras būti populiariu, dėl kurio sportininkas per mažai susikoncentruoja į savo tobulėjimą aikštelėje. Tarsi tvirtindamas J. Nurkičiaus žodžius, J. Embiidas Londone žurnalistams pasakojo besitikintis būti žvaigžde ne tik JAV, bet ir Europoje.

„Esu sujaudintas tokios galimybės. Tai šansas man parodyti savo įgūdžius visam pasauliui. Manau, jog vietiniams fanams patiksiu, nes pats nesu amerikietis. Nekantrauju. Labai mėgstu kurti šou, tikiuosi, kad pavyks tai padaryti ir Londone. Manau, jog bus linksma!”, – kalbėjo 23-ejų aukštaūgis.

Ryškiausiu mačo žaidėju norintis tapti J. Embiidas ant parketo turės labai rimtą konkurentą. Tai pripažįsta ir jo komandos draugas Benas Simmonsas teigiantis, jog „Celtics“ pranašumas yra viena didžiausių lygos žvaigždžių – Kyrie Irvingas.

„Rungtynės bus įdomios. Esame dvi jaunos komandos, todėl mūsų bręstanti priešprieša yra puiki. Tiesa, Bostono ekipa turi didelį pranašumą, nes vasarą jai pavyko įsigyti vieną geriausių NBA žaidėjų K. Irvingą“, – sakė australas.

Nors su LeBronu Jamesu atsisveikinęs ir tarpsezoniu Klivlando „Cavaliers“ į Bostono „Celtics“ iškeitęs K. Irvingas yra laikomas naujuoju šio klubo veidu, pats įžaidėjas teigia Rytų konferencijos lyderių gretose išskirtiniu nesijaučiantis.

„Aš tik vienas iš komandos lyderių. Mes atliekame gerą darbą kaip grupė. Sunkiai dirbame ir reikalaujame vienas iš kito tobulumo“, – sakė vasarą netikėtai mainų prašymą „Cavaliers“ vadovams įteikęs 2016 metų NBA čempionas.

K. Irvingas naujajame klube per rungtynes vidutiniškai žaidžia po 32 minutes, pelno po 24,1 taško bei atlieka po 5 rezultatyvius perdavimus. Šie rodikliai – kiek kuklesni už tuos, kuriuos jis demonstravo paskutiniajame sezone Klivlande, bet pats 25-erių atletas džiaugiasi galimybe Bostone ieškoti savęs.

„Bostone man viskas yra nauja: gynyba, puolimas, darbo pasidalinimas, viskas. Turiu dar reikia daug išmokti, todėl turiu būti kantrus. Ieškau savęs, o tai yra puikus iššūkis. Noriu sužinoti daugiau apie save. Turiu puikų laiką tai darydamas šioje organizacijoje“, – kalbėjo K. Irvingas.

Ketvirtadienį K. Irvingui jau talkins ir Alas Horfordas, praleidęs paskutinį susitikimą dėl kelio traumos. Vidurio puolėjas už galimybę kovoti su „76ers“ dėkingas būtent Londonui, kadangi į Europą keliavusioms komandoms suteiktas ilgesnis poilsio periodas leido aukštaūgiui pasveikti.

K. Irvingas, J. Embiidas, B. Simmonsas ir A. Horfordas – vieni geriausių NBA atletų, šiuo metu esantys „Visų žvaigždžių“ rungtynių balsavimo pirmajame dvyliktuke. Nedaug nuo šio dvyliktuko atsilieka „Celtics“ naujokas Jaysonas Tatumas, o į jį sveikas tikrai patektų ir šį sezoną dėl sunkios traumos nebegalintis rungtyniauti Gordonas Haywardas – vienintelė Londone nepasirodysianti „Celtics“ žvaigždė.

Rytų konferencijoje devinti žengiantys „76ers“ ir pirmaujantys „Celtics“ krepšininkai šį sezoną susitiko du kartus: abu kartus pergales šventė Brado Stevenso vadovaujama Bostono ekipa, laimėjusi 102:92 bei 108:97.

Populiariausios nuomonės
Parašykite savo nuomonę
arba diskutuokite anonimiškai čia
Skelbdami savo nuomonę, Jūs sutinkate su taisyklėmis
Rodyti diskusiją Rodyti diskusiją

Naujienos

Į „Raptors“ persikėlęs Greenas: labiausiai laukiu žaidimo kartu su „švelniuoju milžinu“ Valančiūnu

Apie artėjančio sezono lūkesčius internetinėje radijo laidoje „Live in Halifax“ prabilo šią...

Sabonio treneris McMillanas: mūsų žaidėjai šiais metais turės aukotis labiau, nei bet kada iki šiol (1)

Viena iš didžiausių praėjusio NBA sezono sensacijų tapę Indianos „Pacers“ savo geru...

DeRozano pažadas Ibakai: žaisdamas su „Raptors“ pelnysiu 50 taškų ir išbauduosiu Valančiūną (3)

Nors iš Toronto „Raptors“ į San Antonijaus „Spurs“ klubą šią vasarą išmainytas DeMaras...

„76ers“ generaliniu vadybininku tapo buvęs pirmasis NBA naujokų biržos šaukimas Brandas (1)

Finišo tiesiąją pasiekė daugiau nei tris mėnesius užtrukusi naujojo Filadelfijos „76ers“...

Į jaunuosius talentus investavę „Bulls“ nebijo rizikuoti vardan ilgalaikės sėkmės (1)

NBA lygoje rungtyniaujantiems krepšininkams pamažu pradedant plušėti treniruočių stovyklose ir...

Bruklino „Nets“ įžaidėjas atrado Valančiūno antrininką: sportininkų panašumas – stulbinantis (11)

Viena netikėčiausių pastarųjų savaičių naujienų Lietuvos NBA gerbėjams padovanojo Bruklino...

Wade'as paskelbė savo verdiktą: atsisveikins su NBA po „paskutiniojo šokio“ (2)

Triskart NBA čempionas ir sykį finalo MVP Dwyane'as Wade'as dar sezoną džiugins stipriausios...

Per plauką į „Pacers“ nepersikėlęs Redickas: jau įsivaizdavau save žaidžiantį kartu su Saboniu (3)

Vienoje iš populiariausių NBA aktualijas apžvelgiančių internetinių radijo laidų „The Lowe...

Moterų NBA superfinale – rekordinė tritaškių audra ir Siatlo ekipos triumfas (3)

Naktį iš trečiadienio į ketvirtadienį paaiškėjo naujoji Moterų nacionalinės krepšinio...

Hoodas lieka Klivlande, „Wolves“ oficialiai sukirto rankomis su Dengu (1)

Vėlyvą pirmadienio vakarą Lietuvos laiku naujienos pasiekė Klivlando „Cavaliers“ ir Minesotos...