Gandų apie tai, kad Indianos „Pacers“ gali išmainyti Domantą Sabonį, buvo dar prieš NBA naujokų biržos naktį, o po jos jie tik sustiprėjo, nes Indianapolio klubas į savo gretas priėmė dar vieną aukštaūgį – itin talentingą gruziną Gogą Bitadzę. Visgi klubo vadovai tikina, kad vietos ekipos sudėtyje atsiras visiems „Pacers“ priklausantiems aukštiems vyrams.
Goga Bitadzė, Domantas Sabonis / Foto: AP-Scanpix, Getty Images
© DELFI montažas

19-metį 212 cm ūgio G. Bitadzę „Pacers“ pasirinko 18-uoju šaukimu, o tai tapo staigmena tiek klubui, tiek jo sirgaliams, tiek žurnalistams, tiek pačiam žaidėjui.

Dar prieš naujokų biržos naktį G. Bitadzė pasirodė penkių NBA klubų treneriams, tačiau „Pacers“ stovykloje nedalyvavo.

Kaip pasibaigus renginiui Brukline atskleidė „Pacers“ prezidentas Kevinas Pritchardas, tiek jis, tiek kiti klubo atstovai sunkiai galėjo patikėti, jog jiems atsirado šansas pasirinkti šį krepšininką – Indianapolio atstovus nustebino faktas, kad nė vienas kitas klubas G. Bitadzės nepasirinko anksčiau.

Klubo treneris N. McMillanas netgi prisipažino labai išsamiai nenagrinėjęs G. Bitadzės žaidimo vaizdo įrašų, nes negalvojo, kad šis krepšininkas gali atitekti „Pacers“.

„Kalbant sąžiningai, aš iki šiol negaliu patikėti, kad mes sulaukėme progos pasirinkti jį 18-uoju šaukimu. Tai yra didžiulis laimėjimas“, – po naujokų biržos vykusioje „Pacers“ konferencijoje sakė K. Pritchardas, o N. McMillanas pridūrė: „Kai artėjant mūsų pasirinkimui supratome turintys šansą pasirinkti Bitadzę, žmonės mūsų ofise beveik išprotėjo.“

G. Bitadzė tik praėjusiame sezone debiutavo Eurolygoje su Podgoricos „Budučnost“ marškinėliais, sužaidė vos 13 rungtynių, tačiau gruzino statistika kalbėjo pati už save.

Vidutiniškai aukštaūgis per 24 min. rinko po 12,1 taško, atkovojo po 6,8 kamuolio ir rinko net po 16,3 naudingumo balo. To pakako, kad jis būtų pripažintas šio sezono Eurolygos „Kylančia žvaigžde“.

Anot K. Pritchardo, 19-metis gruzinas yra toks subrendęs, kad NBA drąsiai gali debiutuoti jau kitą sezoną.

„Aš manau, kad nėra jokių abejonių, jog Goga NBA gali žaisti jau kitais metais. Lyga, kurioje jis žaidė, yra vyrų lyga. Tai ne kažkoks juokelis. Eurolyga yra geresnė nei NBA Plėtojimosi lyga, tai aukštesnis lygis nei dauguma geriausių NCAA komandų“, – pagyrų gruzinui ir Eurolygai negailėjo „Pacers“ prezidentas.

Kevinas Pritchardas
Kevinas Pritchardas
© Getty images

„Tai yra krepšininkas, kuris gali greitai judėti gynyboje, gali mesti, gali perduoti kamuolį, jis gerai ginasi ir blokuoja metimus. Tai jau dabar yra žaidėjas, galintis demonstruoti kokybišką krepšinį. Jis nėra projektas, jis yra žaidėjas“, – pritarė ir N. McMillanas.

„Pacers“ sprendimas savo priekinę liniją (kurioje jau yra D. Sabonis ir Mylesas Turneris) papildyti dar vienu aukštaūgiu sukėlė spekuliacijas apie tai, ar Indianapolio klubas nežada atsisveikinti su 23-ejų vidurio puolėju iš Lietuvos.

Visas kalbas apie galimus mainus K. Pritchardas pasistengė nutildyti iš karto po naujokų biržos.

„Šnekama, kad mes gavome dar vieną vidurio puolėją. Tačiau į šią situaciją mes žvelgiame kiek kitaip. Sabonis tikrai gali daug žaisti sunkiojo krašto puolėjo pozicijoje, Mylesas taip pat gali joje žaisti. Jie galės dalintis minutėmis“, – pažymėjo K. Pritchardas.

„Goga mums tiks kaip žaidėjas, sugebantis gerai blokuoti varžovų metimus“, – pridūrė N. McMillanas, pažymėjęs, kad G. Bitadzės žaidimas jam kažkuo primena D. Sabonio krepšinio stilių.

Tiesiai šviesiai paklaustas, kaip žada padalinti laiką visiems trim krepšininkams, N. McMillanas atkirto: „Kaip nors tai išspręsime“.

Tiesa, „The Atletic“ analitikas Bobas Kravitzas į visas šias šnekas pažvelgė kiek ironiškai.

„Jie sako, kad Bitadzės žaidimas primena Sabonį. Tačiau „Pacers“ jau turi Sabonį. Sunku pasakyti, kaip „Pacers“ išnaudos keletą vienodo stiliaus krepšininkų“, – svarstė jis.

Naujienos

„Spurs“ legenda grįžta: Duncanas jungiasi prie trenerių štabo ir talkins Popovichiui

Timas Duncanas grįžta į San Antonijaus „Spurs“, klubo legenda jungiasi prie trenerių štabo...

Galvos skausmas Popovichiui: JAV rinktinei nepadės ir pirmasis NBA naujokų biržos šaukimas (1)

Prie JAV rinktinės stovyklos neprisijungs NBA naujokų biržos pirmasis šaukimas, Naujojo Orleano...

Dar vienas „ne“: JAV rinktinei nepadės ir dešimtas pagal rezultatyvumą NBA žaidėjas

JAV rinktinės vyriausiajam treneriui Greggui Popovichiui sukti galvos dėl galutinio komandos...

„Mavericks“ atleido Antetokounmpo brolį, į jį nusitaikė čempionai (1)

Jaunesnysis NBA sezono MVP Giannio Antetokounmpo brolis Kostas neteko darbo. Dalaso „Mavericks“...

Gynėjo karjeros šuolis: iš Europos taurės varžybų – į NBA čempionų stovyklą CSKA iš NBA parviliojo graiką (1)

Europos taurės turnyro laimėtojas Mattas Thomasas keliasi į Toronto „Raptors“ klubą. Nors...

Krinta kaip klevo lapai: prieš Lietuvą pasaulio čempionate nekovos ir antras brangiausias Kanados žaidėjas (34)

45 milijonai JAV dolerių. Su tokiu deficitu savo sudėtyje šių metų pasaulio krepšinio...

Naujasis Valančiūno bendraklubis nusprendė prabilti apie savo seksualinę orientaciją (31)

Gęstanti NBA žvaigždė Dwightas Howardas turi rūbinės atmosferos gadintojo reputaciją, bet...

Ką pasaulio čempionato mėsmalėje keičia netikėtos žinios iš Lietuvos rinktinės varžovų stovyklų? laida „Iš viršaus“ (31)

Iki pirmojo ginčo kamuolio išmetimo pasaulio krepšinio čempionat e Kinijoje teliko 44 dienos....

Neįprastas australų žvaigždės sprendimas – praleis pasaulio čempionatą, bet žais kontrolines rungtynes (3)

Viena ryškiausių Australijos krepšinio žvaigždžių – šią savaitę 5 metams sutartį su...

Maksvytis – per metimą nuo titulo: NBA vasaros čempionais tapo „Grizzlies“ (3)

Jono Valančiūno atstovaujamam Memfio „Grizzlies“ klubui vėl prognozuojama NBA autsaiderio...