2005 metais NBA duris pravėręs Linas Kleiza jau nuo pirmųjų dienų profesionalų krepšinyje leido suprasti, kad su juo skaitytis turės visi. 2013 metais galutinai į Europą grįžęs ir nuo 2015 metų neberungtyniaujantis lietuvis už Atlanto yra gerbiamas iki šių dienų.
Carmelo Anthony ir Linas Kleiza
© Getty images

Pirmuosius L. Kleizos žingsnius NBA iš arti stebėjo ilgametis lygos krepšininkas Andre Milleris, kuris kartu su lietuviu 2005-2006 metų sezone gynė Denverio „Nuggets“ garbę. Buvusio įžaidėjo veidą vos išgirdus L. Kleizos pavardę papuošė plati šypsena, o mintis užplūdo malonūs prisiminimai.

Šiuo metu Londone viešintis ir parodomuosiuose renginiuose su Jungtinės Karalystės jaunaisiais krepšininkais dalyvaujantis A. Milleris tinklalapiui DELFI pasakojo, jog ankstyvą brandą demonstravęs L. Kleiza jau debiutiniame savo sezone užsitarnavo „Nuggets“ senbuvių simpatijas.

„Linas buvo mano vyrukas. Tai tikrai neeilinė asmenybė. Jis sėkmingai žaidė Misūrio universitete ir NBA duris pravėrė jau mokėdamas labai daug. Linas buvo protingas naujokas“, – sakė A. Milleris, pridūręs, jog lietuvio labai pasiilgo ir paprašęs perduoti jam savo telefono numerį.

17 metų NBA lygoje praleidęs bei net 9 skirtingų ekipų marškinėlius per savo karjerą vilkėjęs 41-erių amerikietis pirmą kartą į „Nuggets“ atvyko 2003 metais, kuomet klubą papildė ir Carmelo Anthony.

A. Milleris atskleidė, kad greitai NBA žvaigžde tapusiam puolėjui jo dubleriu Denveryje tapęs L. Kleiza nebuvo eilinis bendraklubis. Nors pirmajame savo sezone lietuvis žaisdavo tik po 8,5 minutės ir rinkdavo po 3,5 taško, jau tada jis buvo rimtas C. Anthony konkurentas treniruotėse.

„Lino santykiai su Melo buvo labai įdomūs. Tie vyrukai nuolat susikirsdavo. Jie abu yra tikri kovotojai, todėl nė vienas iš jų niekada nenorėdavo nusileisti. Yra buvę visko, bet savo charakteriu išsiskyręs Linas mūsų lyderiui tikrai patiko“, – kalbėjo A. Milleris.

L. Kleiza šiuo metu eina Vilniaus „Lietuvos ryto“ viceprezidento pareigas, o apie tai sužinojęs A. Milleris nenustebo – anot jo, darbas klubo vadovybėje yra tinkamas po buvusio „Nuggets“ stratego George‘o Karlo ranka užaugusiam žmogui.

„Treneris Karlas buvo labai reiklus. Pas jį žaisti buvo sunku visiems, ne išimtis ir Linas. Tiesa, manau, jog Karlui toks žaidėjas kaip Linas buvo tinkamas. Ne veltui jis buvo 2009 metais Vakarų konferencijos finalą pasiekusios „Nuggets“ komandos dalimi“, – sakė A. Milleris.

Andre Milleris
Andre Milleris
© Getty images

Pats G. Karlas prieš kurį laiką taip pat buvo prabilęs apie L. Kleizos ir C. Anthony santykius. Treneris savo knygoje „Įsiutęs George‘as“ atskleidė įdomų pasakojimą iš būtent 2009 metų, kuomet C. Anhony atsisakė užleisti lietuviui savo vietą aikštelėje.

„Melo niekada nesistengė būti geru komandos draugu. 2009 metų kovą nutiko labai keistas incidentas, kai prastai žaidusį Melo nusprendžiau pakeisti. Kaip buvo įprasta, pakėliau nuo suolo L.Kleizą, tačiau Melo atsisakė palikti aikštelę!

Linas jau buvo išbėgęs ant parketo, todėl sutrikę žaidėjai tuomet tiesiog žiūrėjo vienas į kitą. Tai buvo man iki tol dar nematytas akibrokštas, neabejotinai paveikęs trenerio ir žaidėjo santykius. Tai buvo neįtikėtinas būdas pasiųsti mane velniop“, – knygoje rašė G. Karlas.

Nors dalis garsių buvusių „Nuggets“ žaidėjų, tokių kaip J. R. Smithas, Kenyonas Martinas ar tas pats C. Anthony po šios knygos išleidimo G. Karlą kritikavo ir vadino jį blogu treneriu, A. Milleris šį specialistą mini tik gerais žodžiais.

A. Milleris be „Nuggets“ yra atstovavęs Klivlando „Cavaliers“, Los Andželo „Clippers“, Filadelfijos „76ers“, Portlando „Trail Blazers“, Vašingtono „Wizards“, Sakramento „Kings“, Minesotos „Timberwolves“ ir San Antonijaus „Spurs“. Pastarajame klube atletas 2016 metais karjerą pabaigė.

Per visą karjerą vos tris mačus dėl traumų praleidęs A. Milleris į NBA istoriją įėjo kaip vienintelis žmogus, lygoje surinkęs bent 16 tūkst. taškų, 8 tūkst. rezultatyvių perdavimų ir 1,5 tūkst. perimtų kamuolių, tačiau niekada nepatekęs į „Visų žvaigždžių“ rungtynes.

Parašykite savo nuomonę
arba diskutuokite anonimiškai čia
Skelbdami savo nuomonę, Jūs sutinkate su taisyklėmis
Rodyti diskusiją Rodyti diskusiją

Naujienos

„Knicks“ atleido už 53 rungtynes 72 mln. dolerių uždirbusį Noah (21)

Naują puslapį savo istorijoje versti bandanti Niujorko „Knicks“ ekipa atsikratė košmariškos...

Vilniuje žibėjęs Gordonas susitarė su „Nets“ (1)

Tris sėkmingus sezonus Europoje sužaidęs Drew Gordonas atlieka didelį karjeros šuolį....

Buvusio „Ryto“ legionieriaus karjera Filadelfijoje truko 2 dienas (2)

Vasarą sutartį su Vilniaus „Rytu“ sudaręs, tačiau neaiškiomis aplinkybėmis dar prieš sezono...

LeBronas šypsosi: jo patarimų besiklausantis ukrainietis žudė NBA čempionus (2)

LeBronas Jamesas ir dar visas būrys svarbių Los Andželo „Lakers“ žaidėjų nerungtyniavo,...

NBA naktis: rezultatyviausias Dončičiaus pasirodymas ir žvėriškas Antetokounmpo trigubas dublis (4)

Penktadienio naktį įvykusios vienuolika rungtynių užbaigė NBA ikisezoninio pasiruošimo etapą....

Pasiruošimą sezonui „Raptors“ užbaigė įtikinama pergale prieš Daviso vedamus „Pelicans“ (1)

Ikisezoninių NBA rungtynių etapą sėkmingai užbaigė Toronto „Raptors“ krepšininkai....

„Rytui“ neįtikęs Farrellas pasirašė sutartį su NBA klubu (4)

Su Vilniaus „Rytu“ gana neaiškiomis aplinkybėmis prieš pat sezono pradžią išsiskyręs...

NBA naktis: Sabonis pasižymėjo triuškinančiu dėjimu, iš toli pataikęs Valančiūnas ir „Raptors“ užtikrintai laimėjo čempionai pralaimėjo (9)

Antrąją nesėkmė ikisezoninėse NBA rungtynėse patyrė Indianos „Pacers“ krepšininkai....

Sužvėrėjęs Butleris grįžo į „Timberwolves“ treniruotes: pažemino starto penketą ir iškoliojo klubo valdybą (3)

Pati įtempčiausia šio rudens NBA situacija pasiekė konflikto tašką. Prieš tris savaites...

#PirmadienįPenktą: intriguojantis NBA elitas – Vakarų konferencijos lyderiai ir favoritai (3)

Keturis mėnesius viso pasaulio NBA gerbėjus kamavęs laukimas pagaliau artėja prie pabaigos. Jau...