aA
Pirmąjį šių metų gegužės pirmadienį DELFI TV tiesiogiai transliavo ketvirtąsias Toronto „Raptors“ ir Klivlando „Cavaliers“ klubų serijos rungtynes. Beviltiškoje duobėje jau po pirmų trijų susitikimų atsidūrusi Jono Valančiūno komanda Ohajo valstijoje buvo sutrypta net 93:128. Tą naktį NBA aktualijas sekantys Lietuvos krepšinio sirgaliai išgyveno dar vieną nusivylimą, tačiau ta naktis šiandien tapo istorine. Tai buvo paskutinės rungtynės, kuriose „Raptors“ atstovavo ilgametis komandos lyderis DeMaras DeRozanas.
DeMaras DeRozanas
DeMaras DeRozanas
© Getty images

Jakobas Poeltlas, DeRozanas ir kitų metų biržos pirmojo rato šaukimas už Kawhi Leonardą ir Danny Greeną. Šiuos mainus „Toronto Star“ sporto apžvalgininkas Bruce'as Arthuras jau spėjo pelnytai pavadinti svarbiausia diena „Raptors“ klubo istorijoje.

Priežasčių tokiam pompastiškam teiginiui yra ne viena ir ne dvi. Į Torontą atvykstantis Leonardas dukart pateko į daugiausiai balsų naudingiausio NBA krepšininko (MVP) rinkimuose gavusių žaidėjų trejetuką bei du sykius iš eilės buvo pripažintas geriausiai besiginančiu lygos žaidėju.

Jei Kawhi atgaus prieš kiek daugiau nei metus demonstruotą sportinę formą, Toronto klubas pirmą kartą savo gretose turės vieną iš penkių – kai kurių ekspertų numone, trijų – geriausių pasaulio krepšininkų.

Visgi ši diena svarbi ne tik dėl atvykstančių, bet ir dėl išvykstančių krepšininkų. Didžiąją savo egzistavimo dalį lygos dugne praleidę „Raptors“ su ryškiausia klubo žvaigžde atsisveikina jau trečią kartą. Tačiau skirtingai nei Vince'o Carterio ar Chriso Bosho atvejais, Toronto klubas pirmą kartą tą padarė savo noru.

Kai prieš aštuonerius metus Boshas suvienijo jėgas su Dwyane'u Wade'u ir LeBronu Jamesu Majamio „Heat“ ekipoje, Toronto sirgalius apėmė puikiai pažįstamas nevilties jausmas. Sekdamas Carterio pėdomis, komandą ir vėl paliko talentingiausias jos žaidėjas.

„Raptors“ tuo metu turėjo vos ne plėtojimosi lygos klubo statusą – ekipoje subrendę krepšininkai iš jos išvykdavo į aukštesnį lygį, kuriame įgaudavo galimybę žaisti „tikrose“ rungtynėse. Nuo klubo įkūrimo 1995-ais metais kanadiečiai į atkrintamąsias varžybas buvo patekę vos penkis kartus bei laimėję tik vieną vienintelę seriją (2001-ais 3:2 prieš „Knicks“).

Depresyvių nuotaikų apimtus komandos gerbėjus po Bosho išvykimo raminti ėmėsi savo debiutinį sezoną ką tik sužaidęs gynėjas. Dėjimų konkurse antrą vietą užėmęs ir 8,6 taško per rungtynes rinkęs jaunuolis ramiai tarė: „mes tai sutvarkysime“. Tądien DeRozanas davė pažadą Toronto miestui. Pažadą, kurio taip niekada ir nesulaužė.

DeMaras DeRozanas ir Vince'as Carteris
DeMaras DeRozanas ir Vince'as Carteris
© Getty images

Ne paslaptis, jog dauguma mūsų šalies krepšinio gerbėjų niekada ypatingai nemėgo DeMaro. Abejotini sprendimai – duok, pagaliau, Jonui kamuolį! – ir ribotos žaidybinės galimybės JV progresą stebėjusiems lietuviams sugadino daug nervų.

Tačiau šiandien tenka pripažinti, jog jis visus šiuos metus buvo pačiu tikriausiu Toronto krepšinio simboliu. „Kartais mažumėlę begalviškas ir savanaudiškas, tačiau kasmet vis efektyvesnis žaidimas reguliariajame sezone ir absoliutūs subyrėjimai atkrintamosiose varžybose, ypač susidūrus su LeBrono barjeru“ – ar šis sakinys apie DeRozaną, ar apie „Raptors“? Būtent.

DeMaras buvo pirmasis tokio lygio krepšininkas, savo noru pasirinkęs žaidimą Kanadoje. 2013-ais ir 2016-ais metais tapęs laisvuoju agentu jis stengėsi kuo greičiau suderinti naujos sutarties detales, kad komandos gerbėjams nereikėtų nerimauti dėl jo ateities.

Abu sykius žaidėjas pasirašė naujus kontraktus nereikalaudamas maksimalių finansinių pasiūlymų bei padarydamas nemažas nuolaidas „Raptors“ organizacijai. Faktas – DeRozanas niekada neišklausė nė vieno jokio kito klubo pasiūlymo.

Praėjusių metų gruodį Masai Ujiri pareiškė savo klubo lyderiui, kad jis gali tapti „Toronto Kobe“ – visą karjerą vienai ir tai pačiai komandai atstovavusiu žaidėju. Gyva klubo legenda.

DeMaras DeRozanas ir Kobe Bryantas
DeMaras DeRozanas ir Kobe Bryantas
© Getty images

Prieš kelias dienas DeRozanas pasiteiravo „Raptors“ vadovybės apie gandus, jog jis gali būti iškeistas. Į savo klausimus krepšininkas sulaukė raminančių atsakymų ir buvo patikintas, kad ekipoje tikrai rungtyniaus ir kitą sezoną. Šiandien Toronto atstovai neigia tokią paties DeRozano paviešintą informaciją, tačiau žaidėjas atkakliai tvirtina, jog toks pokalbis tikrai įvyko.

Savojo pažado aštuonerius metus nesulaužęs krepšininkas, kartą savo prisirišimą prie komandos išreiškęs žodžiais „aš esu Torontas“, visą karjerą namais laikytą klubą palieka ypatingai skaudžiu būdu.

Negana to, krautis daiktus į dėžes ir ruoštis varginančiam kraustymosi procesui DeRozanui teks nepraėjus nė pusmečiui nuo vasario 26-os. Tądien žaidėjas pirmąkart viešai prisipažino, jog jau ne pirmus metus kovoja su depresija.

Dalis sentimentalesnių Toronto sirgalių šiandien siunta: kaip komanda galėjo iškeisti vienintelę klube savo noru pasilikusią žvaigždę į krepšininką, kuris viešai pareiškė, jog nenori rungtyniauti Kanadoje ir gali po artėjančio sezono palikti „Raptors“ klubą?

NBA lygoje su kiekvienais metais mažėja Timo Duncano, Dirko Nowitzki, Manu Ginobili ar to paties Kobes karjeros kelius pakartosiančių krepšininkų. Klubų ištikimybė žaidėjams iš retenybės jau tapo atgyvena, niekam nebeaktualiu praeities dienų reliktu. Šį tendencingumą tik dar labiau paryškino DeRozano pavyzdys.

Apie savo norą visą karjerą ginti „Raptors“ klubo spalvas ne kartą užsiminė ir kitas Toronto klubo narys. Jam jau šešerius metus sekasi keliauti išsvajoto tikslo link, tačiau komandos draugo išvykimas turėjo emociškai paliesti ir šį krepšininką. Mylimiausias NBA besidominčių lietuvių uteniškis turėtų nepamiršti Isaiah Thomaso šiandien ištartų žodžių: „Ištikimybė šiame žaidime tėra tik žodis“.

DELFI NBA
Įvertink šį straipsnį
Norėdami tobulėti, suteikiame jums galimybę įvertinti skaitomą DELFI turinį.
(0 žmonių įvertino)
0

Trileryje Filadelfijoje triumfavo net 26 taškų deficitą panaikinusi „Hawks“ Jutoje laimėjo „Clippers“ (6)

Iki NBA Rytų konferencijos finalo Atlantos „Hawks“ liko vienas žingsnis. Trae Youngo vedama...

Prienuose žaidęs LaMelo Ballas išrinktas NBA metų naujoku (11)

Nuo Lietuvos krepšinio lygos ( LKL ) autsaiderių – iki geriausio NBA sezono naujoko laurų....

Be keitimo žaidęs Durantas suvertė 49 taškus, „Nets“ – per žingsnį nuo konferencijos finalo (8)

NBA atkrintamųjų antrame etape Bruklino „Nets“ namų arenoje 114:108 (15:29, 28:30, 38:28,...

Rytuose ir Vakaruose – lygybė: „Hawks“ bei „Clippers“ grąžino serijas į išeities tašką (4)

Trijuose iš keturių NBA konferencijų pusfinalių po praėjusios nakties rezultatas yra vienodas...

Denveryje – išvarytas Jokičius ir „sausai“ seriją laimėjusios „Suns“ triumfas „Nets“ prarado Irvingą ir vėl pralaimėjo (10)

NBA atkrintamųjų antrą etapą be didesnių problemų įveikė Finikso „Suns“, kuri svečiuose...

Top naujienos

Sureagavo į Lukašenkos pareiškimus: ragina telkti kuo daugiau pajėgų Raudonojo kryžiaus atstovė: tikėtis galima visko (571)

Nevyriausybinė organizacija Lietuvos Raudonasis Kryžius ragina Lietuvą nedelsiant telkti jėgas,...

Antikvarinių papuošalų lobynas, kuriam neatsispyrė nei Statkevičius, nei į Lietuvą užsukusi Holivudo aktorė (26)

„ Antikvariniai papuošalai – išskirtinumas, laiko patikrinta kokybė ir prieskonis iš...

Sinoptikai perspėja: spirgins alinantis karštis (6)

Artimiausiomis dienomis Lietuvos orus diktuos aukšto slėgio sūkurys. Penktadienio diena numatoma...

„Bloomberg“: Putino ir Bideno susitikimo metu – neramus signalas iš Baltijos šalių (291)

JAV prezidentas Joe Bidenas sakė tikįs, kad susitikimas su Rusijos prezidentu Vladimiru Putinu...

Trečiasis kelialapis į aštuntfinalį – antrą kartą laimėjusiai Nyderlandų rinktinei (9)

Kelialapį į Europos futbolo čempionato atkrintamąsias varžybas savo kišenėje turi ir dar...

Profesorė: galbūt vertėtų pagalvoti apie „AstraZenecos“ atsisakymą (366)

Kodėl Europos vaistų agentūros (EVA) aukšto rango pareigūnas pareiškė, kad gali būti verta...

Andrius Užkalnis | D+

Iššifruoti Rusiją. Pasipūtėliškas filmas parodė Sovietų Sąjungos gėdą (1)

Šiame epiniame šnipų seriale jau pavadinimas yra su klaida, ir šiaip pavadinime yra sudėta...

Po pertraukos į aikštę išbėgusi žvaigždė išvedė Belgiją į atkrintamąsias (57)

Belgijos rinktinė turėjo labai daug sunkumų Europos futbolo čempionato B grupės rungtynėse...

Europos Havajais vadinama sala vilioja lietuvius: „viskas įskaičiuota“ poilsis – ne tik Turkijoje (27)

Jūs atvykote į rojų žemėje – taip dažnai mėgsta sakyti gidai, vos tik Korfu saloje...

Gudrybės, padėsiančios greitai išvalyti mikrobangų krosnelę: dvi namuose randamos natūralios priemonės padarys stebuklus (5)

Kartais pakanka vos vieną kartą pašildyti maisto likučius ar sudeginti popierinį kukurūzų...