aA
Kai Dublino geležinkelio stotyje sustoja prabangusis „Grand Hibernian“, visų perone esančių akys nukrypsta į šį elegantišką karališkos mėlynos spalvos traukinį. Kartu su kitais keleiviais Aja iš išskirtinių kelionių organizatoriaus „Boutique Travel“ kartu su kitais keleiviais lipa į jį raudonu kilimu. Palydovai pasitinka su krištolinėmis šampano „Pierre“ taurėmis. Taip prasideda trijų dienų nuotykis po smaragdinę Airiją penkių žvaigždučių pasakoje ant ratų.
Ajos kelionė Belmond traukiniu
Ajos kelionė Belmond traukiniu
© DELFI montažas

Užaugau Kėdainiuose, netoli geležinkelio bėgių. Tuomet traukinių nekenčiau ir net rezgiau planą juos susprogdinti (kaip kine), ypač 7.30 val. ryto, kai vagonų dardėjimas atstodavo mokyklinį žadintuvą. Bet paskui nutiko, kaip dažnai būna gyvenime – neapykantą pakeitė meilė, o traukiniai iš įprastos susisiekimo priemonės virto prabangiais viešbučiais ant ratų, vežančiais mus po kvapą gniaužiančius kraštus.

Turbūt visi esate girdėję apie „Rytų ekspresą“? Šis legendinis traukinys iš Agatos Kristi romanų iš tiesų egzistuoja – jis dabar priklauso prabangių viešbučių, traukinių ir laivų kompanijai „Belmond“, o ji turi net keletą prabangių traukinių pasaulyje – nuo Azijos iki Pietų Amerikos. Vienas naujausių kompanijos maršrutų, atidarytas 2016-aisiais po 7 milijonų svarų investicijų – tai mėlynojo kraujo „Grand Hibernian“ (Hiberia – tai klasikinis lotyniškas Airijos pavadinimas).

Iš visų siūlomų pasirinkau trumpiausią variantą pavadinimu „Airijos skonis“ – tai optimalus maršrutas smagiai praleisti ilgąjį savaitgalį: iš Vilniaus Dublinas pasiekiamas per kelias valandas lėktuvu, o po kelionės dar galima pasilikti porai dienų Airijos sostinėje.

Pirmas darbas – pamiršti piniginę

Nors esu išmaišiusi daug pasaulio, Dublinas man visada likdavo kažkur paraštėse. Bet per pirmąsias valandas jis mane pakerėjo – kur kas draugiškesne atmosfera nei, tarkim, Londone ir besišypsančiais žmonėmis. Tai buvo puiki kelionės įžanga. Paskui atsidaviau į traukinio įgulos rankas, o kas yra keliavę su „Belmond“ kompanija, žino, kad tai reiškia tiesiog atsidurti svajonių pasaulyje. Prabangių svajonių.

Bet apie viską – nuo pradžių. Pasaka pradedama kurti dar neatvykus į traukinį. Jeigu naktį prieš kelionę traukiniu apsistoji Dubline, savo lagaminus gali palikti bet kuriame sostinės viešbutyje, savo kambaryje. Juos rasi savo kupė jau atvykęs į traukinį. Į traukinio kainą įskaičiuotas ir keliautojo pristatymas į Dublino geležinkelio stotį privačiu transportu. O paskui gali pamiršti piniginę. 

Artimiausias 48 valandas jos tau neprireiks, net jei įsigeistum rūšinio šampano ar ypatingo viskio.


Lietuvė išbandė karališką kelionę traukiniu po Airiją: čia keleiviai prabangą kabina šaukštais
© Asmeninins albumas

Čia, traukinyje, yra visko, ir nelimituotai. Tiesa, reikia atlikti mažus namų darbus. Tarkim, pasirūpinti apranga. Pageidautina, kad į vakarienę atvyktumėte pasipuošę. „Kaklaryšis pageidaujamas, bet neprivalomas“, – diskretiškai šypsosi kompanijos atstovai. Bet aš iš savo patirties galiu pasakyti: visi vakarieniaus pasipuošę, todėl geriau vakarine apranga pasirūpinti prieš įsėdant į traukinį. Ekskursijoms, kurios vyks sustojus traukiniui, reikėtų įsimesti patogesnių drabužių.

Georgian stilius ir keltų raštai

12 val. dienos. „Grand Hiberian“ pajuda iš geležinkelio stoties, visi 40 keleivių sėdime vadinamajame „Observation“ vagone, čia trumpas instruktažas ir tvyranti būsimų nuotykių atmosfera. Traukinyje be šio poilsio vagono – du restoranai, baras, kiekvienoje kupė – dvi lovos, atskiras vonios kambarys su dušu. Kiekvienas iš dešimties traukinio vagonų pavadintas Airijos grafysčių vardais – Kilderas (Kildary), Veksfordas (Wexford), Slaigas (Sligo), Keris (Kerry), Daunas (Down), Voterfordas (Waterford), Leitrimas (Leitrim), Fermana (Fermanagh), Donegolas (Donegal) ir Karlou (Carlow).

Traukinys įrengtas elegantišku ir prašmatniu Dublino Georgian stiliumi, persipynusiu su tradiciniais keltiškais elementais. Traukinio interjerą kūrė dizainerių kompanija „James Park Associates“, kuri anksčiau darbavosi prie prabangaus „Eastern & Oriental Express“ traukinio, kursuojančio Azijoje.

Lietuvė išbandė karališką kelionę traukiniu po Airiją: čia keleiviai prabangą kabina šaukštais
© Organizatoriai

Dvidešimt kupė – skoningas, elegantiškas dizainas su vilnoniais pledais, paveikslais, dauguma interjero detalių – kilimai, taurės, indai, net raktų pakabukai – dekoruoti tradiciniu airišku keltišku mazgu: tai įvairūs persipinančių mazgų raštų variantai be pradžios ir be pabaigos, simbolizuojantys nepertraukiamumą, tėkmę, kur praeitis, dabartis ir ateitis – tai viena visuma. Nesibaigianti kelionė.

Lėtai ir prabangiai

Traukinio vadovas rankose laiko knygą, kuri pralinksmina visus keliautojus. Tai kokteilių gidas „Išgerti su šventaisiais. Nusidėjėlių gidas į šventą laimingą valandą“ („Drinking with the Saints: The Sinner’s Guide to a Holy Happy Hour“), kur sudėti bemaž 300 alkoholinių kokteilių receptų, kuriuos sukūrė vienuoliai ir šio pasaulio šventieji. Panašu, kad kelionė traukiniu nebus nuobodus klasikinių istorijos ir geografijos žinių pasikartojimas!

Traukinys važiuoja link Belfasto ir netrukus kerta Airijos ir Šiaurės Airijos sieną. Pro langą matyti Airijos jūra, akmeningi skardžiai ir vaiski pievų žaluma. Kaip aš anksčiau nebuvau įvertinusi Airijos grožio! „Grand Hiberian“ važiuoja išdidžiai, vos 60–70 kilometrų per valandą greičiu, sustodamas praleisti greituosius traukinius, o mes... pietaujame. Trijų patiekalų pietūs iš meniu, gali pasirinkti patinkantį variantą. Visi pusryčiai, pietūs ir vakarienės čia – tikra gurmanų šventė, tai skonių kelionė per Airiją su puikiais mažų ūkininkų sūriais, rūkyta žuvimi, puikiais kepsniais, jūrų šukutėmis, airiška tradicine žuviene „Chowder“, elniena ir antiena, vegetariškais patiekalais, viskas ruošiama tik iš vietinių airiškių produktų, o tradicijos susipina su modernumu.

Lietuvė išbandė karališką kelionę traukiniu po Airiją: čia keleiviai prabangą kabina šaukštais
© Asmeninins albumas

Kaskart svečiai aikteli išvydę, ką šefas sukūrė jų lėkštėje. Ką tik traukinio vyriausiuoju šefu tapo buvęs prabangaus viešbučio „The Dylan“ šefas, Airijoje gerai žinomas Markas Bodie. Beje, traukinio kompanija organizuoja ir temines išvykas, kai maistą ruošia specialūs „Michelin“ žvaigždutėmis apdovanoti šefai.

Ant karalienės sofos

Vidurdienį išjudėję iš Dublino, apie 17 val. atvykstame į Belfastą, kur lankysime Hilsboro (Hillsborough) pilį – oficialią karalienės Elžbietos II rezidenciją. XVIII amžiuje pastatyta pilis priklauso valstybei ir joje apsistoja karališkosios šeimos atstovai, kai atvyksta į Jungtinei Karalystei priklausančią Šiaurės Airiją. Tai vien mėgstamiausių karalienės pilių, kurioje ji leisdavo savo vaikystės dienas. Dabar karalienė retai užsuka į šią pilį, bet neseniai joje lankėsi princas Čarlzas su Kronvalio hercogiene Kamila. „Belmond“ kompanija turi išskirtines teises savo turistams aprodyti pilį.

Lietuvė išbandė karališką kelionę traukiniu po Airiją: čia keleiviai prabangą kabina šaukštais
© Organizatoriai


Mes į ją patekome, kai ji lankytojams jau buvo uždaryta, tuomet rūmuose buvo tik mūsų grupė. Buvo leidžiama apžiūrėti viską, išskyrus miegamuosius kambarius. Jautiesi tarsi esantis svetimuose namuose – pavyzdžiui, išdėlioti rėmeliai su mažojo sosto paveldėtojo princo George’o, princo Hario ir Meghan Markle, karalienės jaunystės ir kitomis šeimos nuotraukomis. Maža to, čia, pagrindiniame pilies salone „Drawing Room“, mums buvo patiekta aftenoon tea, atidarytos durys į sodą.

Pilies istoriją suvoki tik tada, kai supranti, kad čia lankėsi ne tik JAV prezidentai George’as W. Bushas, Franklinas Roosveltas, bet pats Benjaminas Franklinas dar XVIII amžiuje! Būnant tokioje erdvėje baugu net atsiremti į sieną (nors galima sėdėti ant baldų), pilies prižiūrėtojai prašo elgtis labai atsargiai. Sako, jeigu lankytojai sudaužo kokią taurę, jos nebėra, kuo pakeisti. Žodžiu, apsilankymas palieka labai unikalų potyrį.

Tiesa, pilis ne nuolat būna atidaryta lankytojams – kai čia vieši karališkosios šeimos nariai ar vyksta valstybiniai vizitai, traukinio keleiviams siūloma aplankyti „Titaniko Belfastą“ – juk būtent čia buvo pastatytas šis legendinis laivas. Tuomet lankomasi „Titaniko“ muziejuje – vietoje, iš kur į JAV išplaukė laivas, pamatomas paminklas aukoms, pasakojamos niekur negirdėtos vietinės istorijos.

Pavyzdžiui, apie senutę, kuri išgyveno laivo tragediją, bet gyvenimo pabaigoje be pinigų atsidūrė senelių namuose ir vertėsi tuo, kad pasirašinėdavo ant atvirukų su „Titaniku“. Sako, kad šis verslas jai visi neblogai sekėsi, o mirė ji prieš keletą metų.

Lietuvė išbandė karališką kelionę traukiniu po Airiją: čia keleiviai prabangą kabina šaukštais
© Organizatoriai

Vakarėliai iki paryčių

Bet grįžkime prie traukinio, arba, tiesiogine prasme, į traukinį. Mes vėl jame, o „Grand Hiberian“ pajuda link Kilkenio (Kilkenny). Mes turime laiko pasipuošti vakarienei. Lėkštėse – vėl žadą atimantys patiekalai, o prie gretimų staliukų – draugiški, inteligentiški kaimynai, damos žiba deimantais, vyrai vilki elegantiškus kostiumus. Vienas – buvęs karinių pajėgų pilotas iš JAV, gausi amerikiečių šeima, tėvai ir dukterys su vyrais, keletas britų, aštuoniomis kalbomis kalbantis filantropas, turintis šimtus sudėtingiausių klausimų ekskursijų vadovams... Vakarėlis iš restorano persikelia į barą, traukinys sustoja nakčiai (ypač patogu tiems, kurie negali užmigti traukiniui važiuojant). Į traukinį sulipa airių tautinių šokių trupė. Linksmybės iki paryčių!

Pas George'o Clooney gimines

Atsibudusi užsisakau kavos į savo kupė. Geriu žiūrėdama į pro langą skriejantį vaizdą: žalios kalvos, lankose ganosi avys, pro šalį pralekia akmeninių senovinių airiškų namų fragmentai. Netrukus susiruošiu ir pusryčių. Žinoma, iškart pasiūloma prabangaus šampano... Mes kertame sieną, judame link Kilkenio, viduramžių miesto Airijoje, kur žymioji pilis pastatyta dar XII amžiuje.

Lietuvė išbandė karališką kelionę traukiniu po Airiją: čia keleiviai prabangą kabina šaukštais
© Organizatoriai

Be abejo, alaus mėgėjams šio miestelio vardas, visų pirma, girdėtas dėl „Kilkenny“ alaus daryklos. Beje, ar žinote, kad pagal alų seniau buvo galima suprasti, katalikams ar protestantams priklauso aludė? Tai štai „Kilkenny“ yra katalikų alus, o „Guinness“ – protestantų. Dar Kilkenis garsus tuo, kad jis – žavingojo amerikiečių aktoriaus George‘o Clooney senelių gimtinė, aktorius vis dar čia atvyksta aplankyti savo airiškųjų giminių (pastarąjį kartą buvo balandį aplankyti savo pusbrolių).

Po trijų valandų pasivaikščiojimo po miestelį su gidu ateiname į „Butler House“ – buvusiuose Ormondo erlo rūmuose, skaičiuojančiuose penkis šimtus metų istorijos, dabar veikia įspūdingas viešbutis ir restoranas. Čia traukinio keleiviams patiekiami užkandžiai, trumpa ekskursija, po to vėl grįžtame į traukinį. Po vakarienės traukinyje, šiam vėl grįžtant link Dublino, į jį sulipa airiškų baladžių atlikėjai.

Lietuvė išbandė karališką kelionę traukiniu po Airiją: čia keleiviai prabangą kabina šaukštais
© Organizatoriai


Vakaras toks puikus, kad visas traukinys traukia vietines balades – tai taip smagu! Dainos sklinda plačiai pro traukinio langus. O jis jau sustojęs, pasiruošęs paskutinei svečių nakvynei. Rytoj ryte traukinys grįš atgal į Dublino geležinkelio stotį mums pusryčiaujant.

P. S. Tai buvo dvi dienos nuotykių, prabangą kabinant kupinais šaukštais. Galima rinktis dviejų, keturių arba šešių naktų keliones. Dvi naktys žmogui kainuos nuo 3160, keturios – nuo 5420, o šešios – nuo 7722 eurų. Tai malonumas, kurį reikia patirti bent kartą gyvenime. Ieškant kuklesnio varianto, galima rinktis vienos dienos išvyką „Belmond“ traukinu „British Pulman“, išvykstančio iš Londono – tai kainuoja šiek tiek per 400 eurų.

Straipsnis buvo spausdintas žurnale „Aš IKONA“

Žurnalas
Įvertink šį straipsnį
Norėdami tobulėti, suteikiame jums galimybę įvertinti skaitomą DELFI turinį.
(77 žmonės įvertino)
4.1818

Gidas po Kroatijos sostinę: ką smagaus nuveikti ir pamatyti Zagrebe? (10)

Iš šešioliktojo namo aukšto stebiu, kaip Bano Jelačičiaus aikštėje verda turistinis turgelis....

Korfu sala: audringa istorija ir kvapą gniaužianti gamta (16)

Viduržemio jūros regionas yra vieta, kupina istorijos, o čia esančios salos – ją saugantys...

Lenkijos miestas, kurį lietuviai dažniausiai aplenkia (12)

Lenkijos šiaurėje esantis Slupskas nėra itin populiari turistų traukos vieta, tačiau daug kas...

Lengvai pasiekiamos Rygos ir Talino kalėdinės mugės – kurią rinktis? (5)

Tam, kad pajaustumėte tikrą kalėdinę dvasią, nebūtina vykti į Vokietijos kalėdines muges –...

Pamatykite, kaip Kalėdas pasitinka Europos miestai: įspūdingiausi kalėdiniai miesteliai (8)

Kasmet vienos už kitą gražesnės ir įspūdingesnės Europos miestų eglės varžosi tarpusavyje ir...

Top naujienos

Mirė profesorius Edvardas Gudavičius (30)

Eidamas 90-uosius metus mirė istorikas, profesorius Edvardas Gudavičius. Apie tai savo feisbuko...

Po vaiko priežiūros atostogų – kova dėl buvusios darbo vietos: darbdavys apsukriai dalijo pažadus (125)

Po vaiko priežiūros atostogų į darbą „Lietuvos pašte“ grįžusi moteris sužinojo, kad...

Bryanto žūtis pribloškė ir Lietuvos krepšinio žvaigždes, Šaras ir kiti nenorėjo tuo tikėti (80)

NBA legendos Kobes Bryanto žūtis sukrėtė ir Lietuvos krepšinio bendruomenę, buvę rinktinės...

Gyvai / Krepšinio zona: tragiška Bryantų žūtis ir svarbi savaitė Lietuvos grandams

Pirmadienį 10 val. 10 min. DELFI TV eteryje – laida „ Krepšinio zona “. Pokalbis apie...

Lietuva imasi priemonių dėl koronaviruso: pradėti patikrinimai

Pasaulyje netylant kalboms apie koronaviruso grėsmę Kinijoje, Lietuva imasi laikinųjų papildomų...

Beveik 2 mlrd. eurų klausimas: kaip įtikinti Briuselį, kad mes vis dar vargšai (375)

1,874–1,898 mrld. arba apie 270 mln. eurų per metus mažiau Lietuvai – taip atrodo planuojamas...

Prieš tragediją Bryantas siuntė žinutę O'Nealo sūnui – atsakymo nebesulaukė

Buvusio Kobe Bryanto bendražygio Shaquille'o Nealo sūnų Shareefą visiškai sugniuždė žinia...

Vos išvengta dar vienos tragedijos Irane: keleivinis lėktuvas nulėkė nuo tako ir sustojo greitkelyje

Vienos Irano oro bendrovės keleivinis laineris pirmadienį nulėkė nuo oro uosto tako tūpdamas...

Laukia lietus, debesys ir permainingi orai (12)

Šiandien Lietuvos orus lems artėjančio Atlanto ciklono pietrytinis pakraštys. Bus debesuota,...