aA
Medicinos istorija pasakoja, kad gydytojai daug kartų keitė požiūrį į tokius stimuliuojamuosius produktus kaip šokoladas, arbata, kava ir cukrus. Be to, dažnai į visiškai priešingą pusę. Net ir dabar mokslininkai nesutaria: šiuos produktus tai išteisina, tai vėl kuo nors apkaltina. Bent jau įrodyta viena – nedidelis šokolado kiekis šalina stresą ir suteikia malonumo.
Šokoladas
© Corbis

Rojaus medis

Tikrojo kakavmedžio mokslinis pavadinimas Theobroma cacao išvertus iš graikų kalbos reiškia ‘dievų maistas’ (theos ‘dievas’, broma ‘maistas’). Šį augalą almekai laikė rojaus medžiu. Actekai taip pat suvaidino svarbų vaidmenį šokolado istorijoje. Šokoladinį gėrimą jie laikė išminties, jėgos ir padidintos seksualinės potencijos šaltiniu.

Kakavmedis kilęs iš amžinai žaliuojančių Lotynų ir Vidurio Amerikos atogrąžų miškų. Gamtoje užauga iki 12 m aukščio. Kultūriniai augalai žymiai mažesni, nes dažnai apipjaustomi – tesiekia 4,7–7,5 m. Lapai stambūs, odiški, viršūnėse smailėjantys, ovalūs. Žiedai smulkūs, susitelkę puokštėmis, kremiškai geltoni, rožiniai su žalsvu atspalviu arba raudoni, bekvapiai. Žydi ir dera ištisus metus.

Vaisiai, botanikų vadinami uogomis ar dažniau ankštimis, yra stambūs – 10–20 cm ilgio ir 5–10 cm diametro, sveria 0,5–1,5 kg. Jie susiformuoja ant stiebo ar stambių šakų atšakose. Raukšlėtame apyvaisyje slepiasi 25–60 stambokų rausvų ir kiek suspaustų sėklų (pupelių), kurios išsidėsčiusios netaisyklingu penkiaeiliu.

Kakavmedžiai auginami 20–30 metų, nors natūraliose augimvietėse gali derėti net iki 80–100 metų. Gausiausias derlius surenkamas 10–30 metų plantacijose. Didžiausi plotai įveisti Afrikoje. Pirmuosius 2–4 metus daigai vystosi bananų, duonmedžių, mango medžių pavėsyje. Be to, juos reikia saugoti dar ir nuo vėjo.

Kakavmedžiai subręsta aštuntaisiais, o daugiausia vaisių sunokina – 10–12 augimo metais. Kasmet nuimami du derliai. Vaisius reikia skinti, nes prinokę patys nenukrenta. Ankštys paprasčiausiai nupjaunamos dideliais peiliais. Šis darbas ganėtinai sunkus, todėl dažniausiai jį atlieka vyrai.

Kur dedami nuskinti vaisiai

Nuskinti ar nupjauti vaisiai suverčiami į krūvas ir nuvalomi. Paskui supilami ant padėklų, bananų lapų arba į uždaras dėžes ir paliekami 2–9 dienoms fermentuotis. Šio proceso metu pasikeičia vaisių savybės ir cheminė sudėtis. Jie pasidaro rudi ar rudi su raudonu atspalviu, švelnesnio skonio, atsiranda specifinis kvapas.

Vėliau vaisiai supilami betoninėse aikštelėse, kad pradžiūtų įsaulyje. Po to atidžiai išvalomi ir pakepinami. Tuo metu išgaruoja dalis drėgmės, išsiskiria nemalonaus kvapo lakiosios medžiagos. Nuo kepamų vaisių atsiskiria pergamentiniai apvalkalai, kurie naudojami kaip organinės trąšos arba mulčias.

Pakepintos kakavos pupelės atrenkamos pagal dydį ir susmulkinamos specialiu aparatu. Po to sumalamos girnomis. Ištekėjusi tąsi srovė atvėsinama ir stingdama virsta karčiuoju šokoladu.

Šokolado poveikis sveikatai

XVII amžiuje metu šokoladas buvo vartojamas ir kaip vaistas. Gydytojas Kristoferis Liudvikas Hofmanas rekomendavo juo gydyti beveik visas ligas. Tyrimai rodo, kad šiame produkte esantis kakavos sviestas apsaugo dantis nuo karieso, bet cukrus kenkia taip pat kaip ir kitas saldus maistas.

Žinoma, valgant daug šokolado gali kilti sveikatos sutrikimų. Kakavos svieste gausu riebalų, kurie didina cholesterolio kiekį kraujyje, sukeliantį širdies ligas. Tačiau, kaip nustatė Kalifornijos universiteto mokslininkai, šokolade yra ir daug fenolio, kuris padeda sumažinti šį pavojų.

Mokslo žurnale „Heart“ rašoma, kad juodasis šokoladas sukelia staigų kraujo srauto padidėjimą kraujagyslėse. Ši būklė išsilaiko 8 valandas nuo valgymo laiko. Mokslininkai teigia, kad juodajame šokolade yra didelė efektyvių antioksidantų – flavonoidų – koncentracija. Jie padeda kraujagyslių sienelėms išlikti jaunoms, užkerta kelią ankstyvam sąstingiui. Keli juodojo šokolado gabalėliai per dieną mažina riziką susirgti rimtomis širdies ligomis, atitolina arterijų kalkėjimą. Pieninis šokoladas tokių gydomųjų savybių neturi.

Pasak JAV mokslininkų, šokoladas gali sukelti košmariškus sapnus. Atliekant tyrimą paaiškėjo, kad jame esantis kofeinas mažina organizmo išskiriamų cheminių medžiagų, paralyžiuojančių miegančio žmogaus kūną, gamybą.

Vienas iš gerųjų šokolado poveikių – malonumo pojūtis. Mokslininkai teigia, kad jį irgi sukelia kofeinas. Šios cheminės medžiagos yra labai nedaug. Šiek tiek didesnis teobromino kiekis. Manoma, kad būtent šių dviejų medžiagų derinys ir sužadina pakylėtumo jausmą.

Dar šokolade rasta feniletilamino. Tai medžiaga, gimininga amfetaminui – stipriam stimuliantui. Būtent ji palankiai veikia tas smegenų dalis, kurios žmogui padeda susikaupti ir išlikti budriam.

Pasiūlymas rūkaliams

Ciuriche atliktas vienas eksperimentas. Buvo sudaryta 20 rūkančių savanorių vyrų grupė. Jiems pasiūlyta atsisakyti daug antioksidantų turinčio maisto ir vietoje jo per dieną suvalgyti po 40 g šokolado. Vyrams duota ir juodojo, ir baltojo šokolado. Praėjus dviem valandoms po valgymo mokslininkai ultragarso aparatu tikrindavo kraujo tekėjimą arterijomis. Paaiškėjo, kad juodasis šokoladas, kuriame yra iki 74 proc. kakavos, jį stiprina. Baltasis šokoladas, turintis vos 4 proc. kakavos, tokio poveikio nedarė.

Parašykite savo nuomonę
arba diskutuokite anonimiškai čia
Skelbdami savo nuomonę, Jūs sutinkate su taisyklėmis
Rodyti diskusiją Rodyti diskusiją

Top naujienos

Vladimiras Laučius. Naujasis Nausėda: Grybauskaitės pamokos, Butkevičiaus komplimentai (52)

Baigia užaugti jauna lietuvių karta, kuri nuo gimimo klausosi svarstymų apie tai, ar Gitanas...

Į laisvę išleistas Airinas ėmėsi naujos veiklos – moko, kaip tapti „bebaimiu kalėjimui“ (99)

Praėjusių metų gruodžio viduryje iš Lukiškių tardymo izoliatoriaus-kalėjimo išleistas...

Biurokratija trauktis nenori: išskyrė ministerijas rekordininkes ir tikras klampynes (292)

Bene visos iki šiol dirbusios Lietuvos valdžios žadėjo mažinti biurokratinį aparatą. Ne...

Po Izraelio antskrydžių Irano aviacijos vadas atkirto: esame pasiruošę karui (5)

Irano aviacijos pajėgų vadas pirmadienį pareiškė, kad jo šalis pasirengusi karui su Izraeliu...

Kai trūksta vieno gyvybiškai svarbaus elemento, padėti gali tinkama keptuvė

Nors šio elemento trūkumas dažnai laikomas vegetarams bei veganams būdingu sutrikimu, jo gali...

Karšta krepšinio savaitė: ar atsities Adomaitis su „Rytu“ ir kaip „Žalgiriui“ seksis medžioti Milane? (41)

Priešpaskutinė sausio savaitė krepšinio pasaulyje žada būti ugninga ir kaitri. Vilniaus...

Nustokitę pirkę nereikalingus drabužius – štai kam turėtumėte negailėti pinigų per išpardavimą (4)

Nors vyraujantis greitosios mados kultas skatina pirkti daug ir pigiai, stilistė Viktorija Šaulytė...

Naujausias turtinės nelygybės tyrimas: vos 26 žmonės iš esmės valdo pasaulį (11)

26-iems pasaulio milijardieriams priklauso tiek turto, kiek 3,8 mlrd. žmonių, sudarančių...

Ekspertė apie antrą „Brexit“ referendumą: jo tikimybė labai staigiai išaugs (44)

Jungtinės Karalystės premjerė pirmadienio vakarą parlamentui turi pristatyti B planą – kaip...

Žymioji vandenyje gyvenančių sutvėrimų buveinė – vėl atvira turistams (3)

Žymusis Palau Medūzų ežeras – tai begalės vandenyje tarpstančių sutvėrimų buveinė. Dar...